Recettes traditionnelles

McCormick appelle vos épices pour être vieux

McCormick appelle vos épices pour être vieux

Si vos épices sont marquées comme étant fabriquées à cet endroit, elles pourraient avoir au moins 25 ans

Le temps des rêves

McCormick Spice a utilisé une publication sur les réseaux sociaux pour alerter les clients que si leurs pots d'épices sont étiquetés de Baltimore, ils ont plus de 25 ans.

Vous n'avez pas été en mesure d'obtenir assez de saveur dans votre nourriture récemment? Vous ne vous souvenez pas de la dernière fois que vous avez remplacé votre poudre d'oignon ? Vos épices sont peut-être vieilles. McCormick Spice a partagé cette pépite d'informations avec le public qui a fait la lumière sur l'âge de certaines des herbes et des épices stockées dans votre garde-manger.

« À quand remonte la dernière fois que vous avez jeté un coup d'œil dans votre armoire à épices ? Vous devriez voir « Hunt Valley, MD » sur les étiquettes McCormick. Si vous voyez "Baltimore, MD", l'épice a au moins 25 ans », a écrit la marque d'assaisonnement sur sa page Facebook.

De nombreux utilisateurs de Facebook ont ​​commenté la publication, surpris de constater qu'ils avaient conservé leurs pots d'épices et d'herbes pendant 25 ans ou plus. Un commentateur a même fait référence à un assaisonnement qu'elle savait qu'elle avait toujours comme un « vintage ».

"Souvent, les gens gardent les mêmes herbes et épices dans leur armoire pendant de nombreuses années, sans se rendre compte que la saveur et l'arôme s'estompent avec le temps", a déclaré un représentant de McCormick Spice au Daily Meal. « Prenez quelques minutes pour vérifier la fraîcheur de vos herbes et épices. Vérifiez la date de fraîcheur au fond ou sur le côté de la bouteille pour savoir quand elle a dépassé son apogée. Ou, vérifiez la couleur et l'arôme des épices - recherchez une couleur vibrante et un arôme puissant.

Bien que nous sachions que les herbes et les épices n'expirent pas comme les aliments frais, nous avons contacté la FDA pour nous assurer que les épices de 25 ans et plus (oui !) "La plupart des épices peuvent durer environ deux ans si elles sont correctement stockées", a déclaré le porte-parole de la FDA, Peter Cassell, au Daily Meal.

« Dans de nombreuses cuisines, les épices sont ajoutées pendant la cuisson plutôt qu'à table, et ce traitement thermique peut réduire la contamination par des agents pathogènes en fonction de la durée de la cuisson et de la température. Il est également important de suivre les pratiques de base en matière de manipulation des aliments : cuire, refroidir, nettoyer et séparer. »

Vous n'avez jamais envie d'être trop fantaisiste avec vos épices et herbes ? Nous avons essayé et classé les meilleures sauces pour pâtes haut de gamme, et certaines d'entre elles sont si savoureuses que vous n'avez rien à ajouter.


Que faire de toutes vos vieilles épices ?

Nous l'avons appelé « l'effet Ottolenghi ». Là où autrefois notre armoire à épices n'était en réalité qu'une demi-étagère contenant du basilic séché et de la poudre de curry doux, ce coin oublié de la cuisine accueillait soudainement harissa, sumac et safran. Bart Spices a signalé une augmentation de 82% des ventes de za'atar. Les supermarchés ont stocké du poivre de Sichuan comme si ce n'était pas grand chose. Nous avons appris à prononcer asafoetida.

Et puis on les a oubliés. C'est du moins ce qu'un récent rapport de la société de gadgets de cuisine Kenwood nous amènerait à croire. Selon l'enquête, il y a 240 millions de livres sterling d'herbes et d'épices inutilisées qui languissent dans les cuisines de ce pays. Et 13% d'entre nous avouent posséder des pots d'épices périmés depuis plus de quatre ans. (La dernière fois que j'étais chez mes parents, j'ai trouvé un pot de basilic séché plus vieux que Justin Bieber.) Le tiroir à épices de ma belle-mère ressemble au musée d'histoire de Schwartz.

Il y a une explication simple, explique Dhruv Baker, gagnant de MasterChef et auteur de Spice. "Ce qui se passe, c'est que nous voyons Atul [Kochar], Vivek [Singh] ou Cyrus [Todiwala] dans la cuisine du samedi, puis nous nous précipitons pour acheter les 12 épices qu'ils ont utilisées dans leur recette, cuisiner la recette une fois et oublier les épices, qui languissent alors dans nos placards. Les épices sont souvent utilisées pour des recettes ponctuelles spécifiques, pas comme ingrédients de tous les jours.

Ou si vous êtes comme moi, vous finissez par stocker des épices parce que vous êtes un acheteur inefficace. Je compte actuellement deux pots de cayenne, deux pots de graines de cumin, trois pots de graines de coriandre, et assez de cannelle pour nous garder dans le vin chaud pendant un mois.

Arun Kapil, auteur de Fresh Spice, pense qu'il s'agit d'un manque d'imagination : « Nous sommes tous trop prompts à classer et à catégoriser. Prenez le garam masala - nous l'associons à la cuisine indienne, mais c'est un excellent mélange tout usage qui est délicieux dans de nombreux contextes, au-delà de le saupoudrer dans nos currys. Je l'ajoute aux biscuits à l'avoine, je mets une pincée dans du pain au soda, j'ajoute une touche aux vinaigrettes piquantes et je l'intègre dans des beurres de style Café de Paris. Les applications sont illimitées, il n'y a que notre imagination qui limite son utilisation.

Le garam masala est certainement l'une des épices les moins utilisées dans mon tiroir (et pourquoi le vendent-ils dans des pots si vastes ?) mais d'autres sont aussi cruellement méconnues. Le carvi est drôle. Je l'ai acheté pour faire du pain de seigle et il est resté inerte depuis. Mais c'est bon avec des beurres et des fruits cuits au four, ou en bourdonnant tranquillement à la base d'un curry. Essayez-le dans de la choucroute ou préparez votre propre kummel. Hic.

Un confessionnal en ligne rapporte d'autres coupables familiers - des herbes mélangées (les plus inutiles de toutes), du poivre blanc, de la coriandre moulue, du sel de céleri, du poivre de Cayenne, des clous de girofle - et d'autres moins familiers - des épices pour tarte aux pommes, n'importe qui ? La meilleure façon de les utiliser est de les mélanger, dit Baker. « Il ne faut pas de temps pour préparer une délicieuse pâte d'épices que vous pouvez congeler dans des bacs à glaçons. Vous avez alors une base fantastique pour un curry prêt à emporter. Ou vous pouvez faire un beurre composé qui se congèle aussi bien ».

Un conseil fort, même si je me demande si nous ne sommes peut-être pas un peu trop hâtifs pour radier les épices dites « périmées » ? Le chef Stevie Parle le pense. «Alors que les épices moulues perdent leur mordant au bout d'un an au plus, les épices entières dureront quelques bonnes années. Il est donc préférable de les acheter entiers et de les moudre avec l'un de ces moulins à café ultra-rapides – même si je suis convaincu qu'un pilon et un mortier leur donnent un meilleur goût. Conservez-les dans un contenant hermétique et jetez-les lorsqu'ils n'ajoutent qu'une saveur poussiéreuse. Les épices doivent pétiller.

Quant à l'utilisation d'un excès d'épices, Parle adopte l'approche plus c'est plus. «Je consomme beaucoup d'épices à la maison parce que lorsque je les utilise, j'en utilise beaucoup. Ne soyez pas timide, jetez-les simplement dedans – vous ne pouvez pas vous tromper trop loin et généralement ça ira très bien.

À l'approche de Noël, les occasions de rafraîchir l'armoire à épices ne manquent pas. Il y a évidemment du vin chaud, mais je recommanderais la laine d'agneau comme une alternative bien plus intéressante - une concoction réconfortante à base de bière, de pommes au four, de sucre et d'épices. Les épices donneront du peps à la viande hachée et de la vie au gâteau aux fruits. J'aime la chaleur de la cardamome dans le stollen. Les cadeaux comestibles sous forme de piccalilli et de poires marinées sont vraiment très épicés, et naturellement les épices donneront aux restes de Noël un éclat bien nécessaire.

Mais nous n'avons pas besoin de nous démener pour utiliser chaque épice dans le mois suivant l'achat. Bien que certains puissent perdre leur avantage avec le temps, il faut un certain temps avant que ce pot de graines de coriandre ne devienne une cause perdue. Comme me l'a dit la productrice et réalisatrice de food TV Melanie Jappy : « J'ai fait un curry hier soir. Je suis sûr que la plupart des épices étaient périmées. C'était vraiment délicieux. »


Que faire de toutes vos vieilles épices ?

Nous l'avons appelé « l'effet Ottolenghi ». Là où autrefois notre armoire à épices n'était en réalité qu'une demi-étagère contenant du basilic séché et de la poudre de curry doux, soudain ce coin oublié de la cuisine accueillait harissa, sumac et safran. Bart Spices a signalé une augmentation de 82% des ventes de za'atar. Les supermarchés ont stocké du poivre de Sichuan comme si ce n'était pas grand chose. Nous avons appris à prononcer asafoetida.

Et puis on les a oubliés. C'est du moins ce qu'un récent rapport de la société de gadgets de cuisine Kenwood nous amènerait à croire. Selon l'enquête, il y a 240 millions de livres sterling d'herbes et d'épices inutilisées qui languissent dans les cuisines de ce pays. Et 13% d'entre nous avouent posséder des pots d'épices périmés depuis plus de quatre ans. (La dernière fois que j'étais chez mes parents, j'ai trouvé un pot de basilic séché plus vieux que Justin Bieber.) Le tiroir à épices de ma belle-mère ressemble au musée d'histoire de Schwartz.

Il y a une explication simple, explique Dhruv Baker, gagnant de MasterChef et auteur de Spice. "Ce qui se passe, c'est que nous voyons Atul [Kochar], Vivek [Singh] ou Cyrus [Todiwala] dans la cuisine du samedi, puis nous nous précipitons pour acheter les 12 épices qu'ils ont utilisées dans leur recette, cuisiner la recette une fois et oublier les épices, qui languissent alors dans nos placards. Les épices sont souvent utilisées pour des recettes ponctuelles spécifiques, pas comme ingrédients de tous les jours.

Ou si vous êtes comme moi, vous finissez par stocker des épices parce que vous êtes un acheteur inefficace. Je compte actuellement deux pots de cayenne, deux pots de graines de cumin, trois pots de graines de coriandre, et assez de cannelle pour nous garder dans le vin chaud pendant un mois.

Arun Kapil, auteur de Fresh Spice, pense qu'il s'agit d'un manque d'imagination : « Nous sommes tous trop prompts à classer et à catégoriser. Prenez le garam masala - nous l'associons à la cuisine indienne, mais c'est un excellent mélange tout usage qui est délicieux dans de nombreux contextes, au-delà de le saupoudrer dans nos currys. Je l'ajoute aux biscuits à l'avoine, je mets une pincée dans du pain au soda, j'ajoute une touche aux vinaigrettes piquantes et je l'intègre dans des beurres de style Café de Paris. Les applications sont illimitées, il n'y a que notre imagination qui limite son utilisation.

Le garam masala est certainement l'une des épices les moins utilisées dans mon tiroir (et pourquoi le vendent-ils dans des pots si vastes ?) mais d'autres sont aussi cruellement méconnues. Le carvi est un drôle. Je l'ai acheté pour faire du pain de seigle et il est resté inerte depuis. Mais c'est bon avec des beurres et des fruits cuits au four, ou en bourdonnant tranquillement à la base d'un curry. Essayez-le dans de la choucroute ou préparez votre propre kummel. Hic.

Un confessionnal en ligne rapporte d'autres coupables familiers - des herbes mélangées (les plus inutiles de toutes), du poivre blanc, de la coriandre moulue, du sel de céleri, du poivre de Cayenne, des clous de girofle - et d'autres moins familiers - des épices pour tarte aux pommes, n'importe qui ? La meilleure façon de les utiliser est de les mélanger, dit Baker. « Il ne faut pas de temps pour préparer une délicieuse pâte d'épices que vous pouvez congeler dans des bacs à glaçons. Vous avez alors une base fantastique pour un curry prêt à emporter. Ou vous pouvez faire un beurre composé qui se congèle aussi bien ».

Un conseil fort, même si je me demande si nous ne sommes peut-être pas un peu trop hâtifs pour radier les épices dites « périmées » ? Le chef Stevie Parle le pense. «Alors que les épices moulues perdent leur mordant au bout d'un an au plus, les épices entières dureront quelques bonnes années. Il est donc préférable de les acheter entiers et de les moudre avec l'un de ces moulins à café ultra-rapides – même si je suis convaincu qu'un pilon et un mortier leur donnent un meilleur goût. Conservez-les dans un contenant hermétique et jetez-les lorsqu'ils n'ajoutent qu'une saveur poussiéreuse. Les épices doivent pétiller.

Quant à l'utilisation d'un excès d'épices, Parle adopte l'approche plus c'est plus. «Je consomme beaucoup d'épices à la maison parce que lorsque je les utilise, j'en utilise beaucoup. Ne soyez pas timide, jetez-les simplement dedans – vous ne pouvez pas vous tromper trop loin et généralement ça ira très bien.

À l'approche de Noël, les occasions de rafraîchir l'armoire à épices ne manquent pas. Il y a évidemment du vin chaud, mais je recommanderais la laine d'agneau comme alternative bien plus intéressante - une concoction réconfortante à base de bière, de pommes au four, de sucre et d'épices. Les épices donneront du peps à la viande hachée et de la vie au gâteau aux fruits. J'aime la chaleur de la cardamome dans le stollen. Les cadeaux comestibles sous forme de piccalilli et de poires marinées sont vraiment très épicés, et naturellement les épices donneront aux restes de Noël un éclat bien nécessaire.

Mais nous n'avons pas besoin de nous démener pour utiliser chaque épice dans le mois suivant l'achat. Bien que certains puissent perdre leur avantage avec le temps, il faut un certain temps avant que ce pot de graines de coriandre ne devienne une cause perdue. Comme me l'a dit la productrice et réalisatrice de food TV Melanie Jappy : « J'ai fait un curry hier soir. Je suis sûr que la plupart des épices étaient périmées. C'était vraiment délicieux. »


Que faire de toutes vos vieilles épices ?

Nous l'avons appelé « l'effet Ottolenghi ». Là où autrefois notre armoire à épices n'était en réalité qu'une demi-étagère contenant du basilic séché et de la poudre de curry doux, ce coin oublié de la cuisine accueillait soudainement harissa, sumac et safran. Bart Spices a signalé une augmentation de 82% des ventes de za'atar. Les supermarchés ont stocké du poivre de Sichuan comme si ce n'était pas grand chose. Nous avons appris à prononcer asafoetida.

Et puis on les a oubliés. C'est du moins ce qu'un récent rapport de la société de gadgets de cuisine Kenwood nous amènerait à croire. Selon l'enquête, il y a 240 millions de livres sterling d'herbes et d'épices inutilisées qui languissent dans les cuisines de ce pays. Et 13% d'entre nous avouent posséder des pots d'épices périmés depuis plus de quatre ans. (La dernière fois que j'étais chez mes parents, j'ai trouvé un pot de basilic séché plus vieux que Justin Bieber.) Le tiroir à épices de ma belle-mère ressemble au musée d'histoire de Schwartz.

Il y a une explication simple, explique Dhruv Baker, gagnant de MasterChef et auteur de Spice. "Ce qui se passe, c'est que nous voyons Atul [Kochar], Vivek [Singh] ou Cyrus [Todiwala] dans la cuisine du samedi, puis nous nous précipitons pour acheter les 12 épices qu'ils ont utilisées dans leur recette, cuisiner la recette une fois et oublier les épices, qui languissent alors dans nos placards. Les épices sont souvent utilisées pour des recettes ponctuelles spécifiques, pas comme ingrédients de tous les jours.

Ou si vous êtes comme moi, vous finissez par stocker des épices parce que vous êtes un acheteur inefficace. Je compte actuellement deux pots de cayenne, deux pots de graines de cumin, trois pots de graines de coriandre, et assez de cannelle pour nous garder dans du vin chaud pendant un mois.

Arun Kapil, auteur de Fresh Spice, pense qu'il s'agit d'un manque d'imagination : « Nous sommes tous trop prompts à classer et à catégoriser. Prenez le garam masala - nous l'associons à la cuisine indienne, mais c'est un excellent mélange tout usage qui est délicieux dans de nombreux contextes, au-delà de le saupoudrer dans nos currys. Je l'ajoute aux biscuits à l'avoine, je mets une pincée dans du pain au soda, j'ajoute une touche aux vinaigrettes piquantes et je l'intègre dans des beurres de style Café de Paris. Les applications sont illimitées, il n'y a que notre imagination qui limite son utilisation.

Le garam masala est certainement l'une des épices les moins utilisées dans mon tiroir (et pourquoi le vendent-ils dans des pots si vastes ?) mais d'autres sont aussi cruellement méconnues. Le carvi est un drôle. Je l'ai acheté pour faire du pain de seigle et il est resté inerte depuis. Mais c'est bon avec des beurres et des fruits cuits au four, ou en bourdonnant tranquillement à la base d'un curry. Essayez-le dans de la choucroute ou préparez votre propre kummel. Hic.

Un confessionnal en ligne rapporte d'autres coupables familiers - des herbes mélangées (les plus inutiles de toutes), du poivre blanc, de la coriandre moulue, du sel de céleri, du poivre de Cayenne, des clous de girofle - et d'autres moins familiers - des épices pour tarte aux pommes, n'importe qui ? La meilleure façon de les utiliser est de les mélanger, dit Baker. « Il ne faut pas de temps pour préparer une délicieuse pâte d'épices que vous pouvez congeler dans des bacs à glaçons. Vous avez alors une base fantastique pour un curry prêt à emporter. Ou vous pouvez faire un beurre composé qui se congèle aussi bien ».

Un conseil fort, même si je me demande si nous ne sommes peut-être pas un peu trop hâtifs pour radier les épices dites « périmées » ? Le chef Stevie Parle le pense. «Alors que les épices moulues perdent leur mordant au bout d'un an au plus, les épices entières dureront quelques bonnes années. Il est donc préférable de les acheter entiers et de les moudre avec l'un de ces moulins à café ultra-rapides – même si je suis convaincu qu'un pilon et un mortier leur donnent un meilleur goût. Conservez-les dans un contenant hermétique et jetez-les lorsqu'ils n'ajoutent qu'une saveur poussiéreuse. Les épices doivent pétiller.

Quant à l'utilisation d'un excès d'épices, Parle adopte l'approche plus c'est plus. «Je consomme beaucoup d'épices à la maison parce que lorsque je les utilise, j'en utilise beaucoup. Ne soyez pas timide, jetez-les simplement dedans – vous ne pouvez pas vous tromper trop loin et généralement ça ira très bien.

À l'approche de Noël, les occasions de rafraîchir l'armoire à épices ne manquent pas. Il y a évidemment du vin chaud, mais je recommanderais la laine d'agneau comme une alternative bien plus intéressante - une concoction réconfortante à base de bière, de pommes au four, de sucre et d'épices. Les épices donneront du peps à la viande hachée et de la vie au gâteau aux fruits. J'aime la chaleur de la cardamome dans le stollen. Les cadeaux comestibles sous forme de piccalilli et de poires marinées sont vraiment très épicés, et naturellement les épices donneront aux restes de Noël un éclat bien nécessaire.

Mais nous n'avons pas besoin de nous démener pour utiliser chaque épice dans le mois suivant l'achat. Bien que certains puissent perdre leur avantage avec le temps, il faut un certain temps avant que ce pot de graines de coriandre ne devienne une cause perdue. Comme me l'a dit la productrice et réalisatrice de food TV Melanie Jappy : « J'ai fait un curry hier soir. Je suis sûr que la plupart des épices étaient périmées. C'était vraiment délicieux. »


Que faire de toutes vos vieilles épices ?

Nous l'avons appelé « l'effet Ottolenghi ». Là où autrefois notre armoire à épices n'était en réalité qu'une demi-étagère contenant du basilic séché et de la poudre de curry doux, soudain ce coin oublié de la cuisine accueillait harissa, sumac et safran. Bart Spices a signalé une augmentation de 82% des ventes de za'atar. Les supermarchés ont stocké du poivre de Sichuan comme si ce n'était pas grand chose. Nous avons appris à prononcer asafoetida.

Et puis on les a oubliés. C'est du moins ce qu'un récent rapport de la société de gadgets de cuisine Kenwood nous amènerait à croire. Selon l'enquête, il y a 240 millions de livres sterling d'herbes et d'épices inutilisées qui languissent dans les cuisines de ce pays. Et 13% d'entre nous avouent posséder des pots d'épices périmés depuis plus de quatre ans. (La dernière fois que j'étais chez mes parents, j'ai trouvé un pot de basilic séché plus vieux que Justin Bieber.) Le tiroir à épices de ma belle-mère ressemble au musée d'histoire de Schwartz.

Il y a une explication simple, explique Dhruv Baker, gagnant de MasterChef et auteur de Spice. "Ce qui se passe, c'est que nous voyons Atul [Kochar], Vivek [Singh] ou Cyrus [Todiwala] dans la cuisine du samedi, puis nous nous précipitons pour acheter les 12 épices qu'ils ont utilisées dans leur recette, cuisiner la recette une fois et oublier les épices, qui languissent alors dans nos placards. Les épices sont souvent utilisées pour des recettes ponctuelles spécifiques, pas comme ingrédients de tous les jours.

Ou si vous êtes comme moi, vous finissez par stocker des épices parce que vous êtes un acheteur inefficace. Je compte actuellement deux pots de cayenne, deux pots de graines de cumin, trois pots de graines de coriandre, et assez de cannelle pour nous garder dans le vin chaud pendant un mois.

Arun Kapil, auteur de Fresh Spice, pense qu'il s'agit d'un manque d'imagination : « Nous sommes tous trop prompts à classer et à catégoriser. Prenez le garam masala - nous l'associons à la cuisine indienne, mais c'est un excellent mélange tout usage qui est délicieux dans de nombreux contextes, au-delà de le saupoudrer dans nos currys. Je l'ajoute aux biscuits à l'avoine, je mets une pincée dans du pain au soda, j'ajoute une touche aux vinaigrettes piquantes et je l'intègre dans des beurres de style Café de Paris. Les applications sont illimitées, il n'y a que notre imagination qui limite son utilisation.

Le garam masala est certainement l'une des épices les moins utilisées dans mon tiroir (et pourquoi le vendent-ils dans des pots si vastes ?) mais d'autres sont aussi cruellement méconnues. Le carvi est drôle. Je l'ai acheté pour faire du pain de seigle et il est resté inerte depuis. Mais c'est bon avec des beurres et des fruits cuits au four, ou en bourdonnant tranquillement à la base d'un curry. Essayez-le dans de la choucroute ou préparez votre propre kummel. Hic.

Un confessionnal en ligne rapporte d'autres coupables familiers - des herbes mélangées (les plus inutiles de toutes), du poivre blanc, de la coriandre moulue, du sel de céleri, du poivre de Cayenne, des clous de girofle - et d'autres moins familiers - des épices pour tarte aux pommes, n'importe qui ? La meilleure façon de les utiliser est de les mélanger, dit Baker. « Il ne faut pas de temps pour préparer une délicieuse pâte d'épices que vous pouvez congeler dans des bacs à glaçons. Vous avez alors une base fantastique pour un curry prêt à emporter. Ou vous pouvez faire un beurre composé qui se congèle aussi bien ».

Un conseil fort, même si je me demande si nous ne sommes peut-être pas un peu trop hâtifs pour radier les épices dites « périmées » ? Le chef Stevie Parle le pense. «Alors que les épices moulues perdent leur mordant au bout d'un an au plus, les épices entières dureront quelques bonnes années. Il est donc préférable de les acheter entiers et de les moudre avec l'un de ces moulins à café ultra-rapides – même si je suis convaincu qu'un pilon et un mortier leur donnent un meilleur goût. Conservez-les dans un contenant hermétique et jetez-les lorsqu'ils n'ajoutent qu'une saveur poussiéreuse. Les épices doivent pétiller.

Quant à l'utilisation d'un excès d'épices, Parle adopte l'approche plus c'est plus. «Je consomme beaucoup d'épices à la maison parce que lorsque je les utilise, j'en utilise beaucoup. Ne soyez pas timide, jetez-les simplement dedans – vous ne pouvez pas vous tromper trop loin et généralement ça ira très bien.

À l'approche de Noël, les occasions de rafraîchir l'armoire à épices ne manquent pas. Il y a évidemment du vin chaud, mais je recommanderais la laine d'agneau comme alternative bien plus intéressante - une concoction réconfortante à base de bière, de pommes au four, de sucre et d'épices. Les épices donneront du peps à la viande hachée et de la vie au gâteau aux fruits. J'aime la chaleur de la cardamome dans le stollen. Les cadeaux comestibles sous forme de piccalilli et de poires marinées sont vraiment très épicés, et naturellement les épices donneront aux restes de Noël un éclat bien nécessaire.

Mais nous n'avons pas besoin de nous démener pour utiliser chaque épice dans le mois suivant l'achat. Bien que certains puissent perdre leur avantage avec le temps, il faut un certain temps avant que ce pot de graines de coriandre ne devienne une cause perdue. Comme me l'a dit la productrice et réalisatrice de food TV Melanie Jappy : « J'ai fait un curry hier soir. Je suis sûr que la plupart des épices étaient périmées. C'était vraiment délicieux. »


Que faire de toutes vos vieilles épices ?

Nous l'avons appelé « l'effet Ottolenghi ». Là où autrefois notre armoire à épices n'était en réalité qu'une demi-étagère contenant du basilic séché et de la poudre de curry doux, ce coin oublié de la cuisine accueillait soudainement harissa, sumac et safran. Bart Spices a signalé une augmentation de 82% des ventes de za'atar. Les supermarchés ont stocké du poivre de Sichuan comme si ce n'était pas grand chose. Nous avons appris à prononcer asafoetida.

Et puis on les a oubliés. C'est du moins ce qu'un récent rapport de la société de gadgets de cuisine Kenwood nous amènerait à croire. Selon l'enquête, il y a 240 millions de livres sterling d'herbes et d'épices inutilisées qui languissent dans les cuisines de ce pays. Et 13% d'entre nous avouent posséder des pots d'épices périmés depuis plus de quatre ans. (La dernière fois que j'étais chez mes parents, j'ai trouvé un pot de basilic séché plus vieux que Justin Bieber.) Le tiroir à épices de ma belle-mère ressemble au musée d'histoire de Schwartz.

Il y a une explication simple, explique Dhruv Baker, gagnant de MasterChef et auteur de Spice. "Ce qui se passe, c'est que nous voyons Atul [Kochar], Vivek [Singh] ou Cyrus [Todiwala] dans la cuisine du samedi, puis nous nous précipitons pour acheter les 12 épices qu'ils ont utilisées dans leur recette, cuisiner la recette une fois et oublier les épices, qui languissent alors dans nos placards. Les épices sont souvent utilisées pour des recettes ponctuelles spécifiques, pas comme ingrédients de tous les jours.

Ou si vous êtes comme moi, vous finissez par stocker des épices parce que vous êtes un acheteur inefficace. Je compte actuellement deux pots de cayenne, deux pots de graines de cumin, trois pots de graines de coriandre, et assez de cannelle pour nous garder dans du vin chaud pendant un mois.

Arun Kapil, auteur de Fresh Spice, pense qu'il s'agit d'un manque d'imagination : « Nous sommes tous trop prompts à classer et à catégoriser. Prenez le garam masala - nous l'associons à la cuisine indienne, mais c'est un excellent mélange tout usage qui est délicieux dans de nombreux contextes, au-delà de le saupoudrer dans nos currys. Je l'ajoute aux biscuits à l'avoine, je mets une pincée dans du pain au soda, j'ajoute une touche aux vinaigrettes piquantes et je l'intègre dans des beurres de style Café de Paris. Les applications sont illimitées, il n'y a que notre imagination qui limite son utilisation.

Le garam masala est certainement l'une des épices les moins utilisées dans mon tiroir (et pourquoi le vendent-ils dans des pots si vastes ?) mais d'autres sont aussi cruellement méconnues. Le carvi est un drôle. Je l'ai acheté pour faire du pain de seigle et il est resté inerte depuis. Mais c'est bon avec des beurres et des fruits cuits au four, ou en bourdonnant tranquillement à la base d'un curry. Essayez-le dans de la choucroute ou préparez votre propre kummel. Hic.

Un confessionnal en ligne rapporte d'autres coupables familiers - des herbes mélangées (les plus inutiles de toutes), du poivre blanc, de la coriandre moulue, du sel de céleri, du poivre de Cayenne, des clous de girofle - et d'autres moins familiers - des épices pour tarte aux pommes, n'importe qui ? La meilleure façon de les utiliser est de les mélanger, dit Baker. « Il ne faut pas de temps pour préparer une délicieuse pâte d'épices que vous pouvez congeler dans des bacs à glaçons. Vous avez alors une base fantastique pour un curry prêt à emporter. Ou vous pouvez faire un beurre composé qui se congèle aussi bien ».

Un conseil fort, même si je me demande si nous ne sommes peut-être pas un peu trop hâtifs pour radier les épices dites « périmées » ? Le chef Stevie Parle le pense. «Alors que les épices moulues perdent leur mordant au bout d'un an au plus, les épices entières dureront quelques bonnes années. Il est donc préférable de les acheter entiers et de les moudre avec l'un de ces moulins à café ultra-rapides – même si je suis convaincu qu'un pilon et un mortier leur donnent un meilleur goût. Conservez-les dans un contenant hermétique et jetez-les lorsqu'ils n'ajoutent qu'une saveur poussiéreuse. Les épices doivent pétiller.

Quant à l'utilisation d'un excès d'épices, Parle adopte l'approche plus c'est plus. «Je consomme beaucoup d'épices à la maison parce que lorsque je les utilise, j'en utilise beaucoup. Ne soyez pas timide, jetez-les simplement dedans – vous ne pouvez pas vous tromper trop loin et généralement ça ira très bien.

À l'approche de Noël, les occasions de rafraîchir l'armoire à épices ne manquent pas. Il y a évidemment du vin chaud, mais je recommanderais la laine d'agneau comme alternative bien plus intéressante - une concoction réconfortante à base de bière, de pommes au four, de sucre et d'épices. Les épices donneront du peps à la viande hachée et de la vie au gâteau aux fruits. J'aime la chaleur de la cardamome dans le stollen. Les cadeaux comestibles sous forme de piccalilli et de poires marinées sont vraiment très épicés, et naturellement les épices donneront aux restes de Noël un éclat bien nécessaire.

Mais nous n'avons pas besoin de nous démener pour utiliser chaque épice dans le mois suivant l'achat. Bien que certains puissent perdre leur avantage avec le temps, il faut un certain temps avant que ce pot de graines de coriandre ne devienne une cause perdue. Comme me l'a dit la productrice et réalisatrice de food TV Melanie Jappy : « J'ai fait un curry hier soir. Je suis sûr que la plupart des épices étaient périmées. C'était vraiment délicieux. »


Que faire de toutes vos vieilles épices ?

Nous l'avons appelé « l'effet Ottolenghi ». Là où autrefois notre armoire à épices n'était en réalité qu'une demi-étagère contenant du basilic séché et de la poudre de curry doux, ce coin oublié de la cuisine accueillait soudainement harissa, sumac et safran. Bart Spices a signalé une augmentation de 82% des ventes de za'atar. Les supermarchés ont stocké du poivre de Sichuan comme si ce n'était pas grand chose. Nous avons appris à prononcer asafoetida.

Et puis on les a oubliés. C'est du moins ce qu'un récent rapport de la société de gadgets de cuisine Kenwood nous amènerait à croire. Selon l'enquête, il y a 240 millions de livres sterling d'herbes et d'épices inutilisées qui languissent dans les cuisines de ce pays. Et 13% d'entre nous avouent posséder des pots d'épices périmés depuis plus de quatre ans. (La dernière fois que j'étais chez mes parents, j'ai trouvé un pot de basilic séché plus vieux que Justin Bieber.) Le tiroir à épices de ma belle-mère ressemble au musée d'histoire de Schwartz.

Il y a une explication simple, explique Dhruv Baker, gagnant de MasterChef et auteur de Spice. "Ce qui se passe, c'est que nous voyons Atul [Kochar], Vivek [Singh] ou Cyrus [Todiwala] dans la cuisine du samedi, puis nous nous précipitons pour acheter les 12 épices qu'ils ont utilisées dans leur recette, cuisiner la recette une fois et oublier les épices, qui languissent alors dans nos placards. Les épices sont souvent utilisées pour des recettes ponctuelles spécifiques, pas comme ingrédients de tous les jours.

Ou si vous êtes comme moi, vous finissez par stocker des épices parce que vous êtes un acheteur inefficace. Je compte actuellement deux pots de cayenne, deux pots de graines de cumin, trois pots de graines de coriandre, et assez de cannelle pour nous garder dans du vin chaud pendant un mois.

Arun Kapil, auteur de Fresh Spice, pense qu'il s'agit d'un manque d'imagination : « Nous sommes tous trop prompts à classer et à catégoriser. Prenez le garam masala - nous l'associons à la cuisine indienne, mais c'est un excellent mélange tout usage qui est délicieux dans de nombreux contextes, au-delà de le saupoudrer dans nos currys. Je l'ajoute aux biscuits à l'avoine, je mets une pincée dans du pain au soda, j'ajoute une touche aux vinaigrettes piquantes et je l'intègre dans des beurres de style Café de Paris. Les applications sont illimitées, il n'y a que notre imagination qui limite son utilisation.

Le garam masala est certainement l'une des épices les moins utilisées dans mon tiroir (et pourquoi le vendent-ils dans des pots si vastes ?) mais d'autres sont aussi cruellement méconnues. Le carvi est un drôle. Je l'ai acheté pour faire du pain de seigle et il est resté inerte depuis. Mais c'est bon avec des beurres et des fruits cuits au four, ou en bourdonnant tranquillement à la base d'un curry. Essayez-le dans de la choucroute ou préparez votre propre kummel. Hic.

Un confessionnal en ligne rapporte d'autres coupables familiers - des herbes mélangées (les plus inutiles de toutes), du poivre blanc, de la coriandre moulue, du sel de céleri, du poivre de Cayenne, des clous de girofle - et d'autres moins familiers - des épices pour tarte aux pommes, n'importe qui ? La meilleure façon de les utiliser est de les mélanger, dit Baker. « Il ne faut pas de temps pour préparer une délicieuse pâte d'épices que vous pouvez congeler dans des bacs à glaçons. Vous avez alors une base fantastique pour un curry prêt à emporter. Ou vous pouvez faire un beurre composé qui se congèle aussi bien ».

Un conseil fort, même si je me demande si nous ne sommes peut-être pas un peu trop hâtifs pour radier les épices dites « périmées » ? Le chef Stevie Parle le pense. «Alors que les épices moulues perdent leur mordant au bout d'un an au plus, les épices entières dureront quelques bonnes années. Il est donc préférable de les acheter entiers et de les moudre avec l'un de ces moulins à café ultra-rapides – même si je suis convaincu qu'un pilon et un mortier leur donnent un meilleur goût. Conservez-les dans un contenant hermétique et jetez-les lorsqu'ils n'ajoutent qu'une saveur poussiéreuse. Les épices doivent pétiller.

Quant à l'utilisation d'un excès d'épices, Parle adopte l'approche plus c'est plus. «Je consomme beaucoup d'épices à la maison parce que lorsque je les utilise, j'en utilise beaucoup. Ne soyez pas timide, jetez-les simplement dedans – vous ne pouvez pas vous tromper trop loin et généralement ça ira très bien.

À l'approche de Noël, les occasions de rafraîchir l'armoire à épices ne manquent pas. Il y a évidemment du vin chaud, mais je recommanderais la laine d'agneau comme une alternative bien plus intéressante - une concoction réconfortante à base de bière, de pommes au four, de sucre et d'épices. Les épices donneront du peps à la viande hachée et de la vie au gâteau aux fruits. J'aime la chaleur de la cardamome dans le stollen. Les cadeaux comestibles sous forme de piccalilli et de poires marinées sont vraiment très épicés, et naturellement les épices donneront aux restes de Noël un éclat bien nécessaire.

Mais nous n'avons pas besoin de nous démener pour utiliser chaque épice dans le mois suivant l'achat. Though some might lose their edge over time it’s a while before that jar of coriander seeds becomes a lost cause. As food TV producer and director Melanie Jappy told me: “I made a curry last night. I’m sure most of the spices were out of date. It was bloody delicious.”


What should you do with all your old spices?

We called it the “Ottolenghi effect”. Where once our spice cupboard was really just half a shelf housing dried basil and mild curry powder, suddenly that forgotten corner of the kitchen was playing host to harissa and sumac and saffron. Bart Spices reported an 82% increase in sales of za’atar. Supermarkets stocked szechuan pepper like it was no big thing. We learned to pronounce asafoetida.

And then we forgot all about them. Or so a recent report by the kitchen gadget company Kenwood would lead us to believe. According to the survey, there are £240m worth of unused herbs and spices languishing in this country’s kitchens. And 13% of us confess to owning jars of spices more than four years out of date. (Last time I was at my parents’ house, I found a jar of dried basil older than Justin Bieber.) My mother-in-law’s spice drawer looks like the Schwartz history museum.

There’s a simple explanation, says Dhruv Baker, MasterChef winner and author of Spice. “What happens is we see Atul [Kochar], Vivek [Singh] or Cyrus [Todiwala] on Saturday Kitchen and then rush out to buy all 12 spices they used in their recipe, cook the recipe once and forget the spices, which then languish in our cupboards. Often spices are used for specific one off recipes, not as everyday ingredients.”

Or if you’re like me, you just end up stockpiling spices on account of being an inefficient shopper. I currently count two jars of cayenne, two jars of cumin seeds, three jars of coriander seeds, and enough cinnamon to keep us in mulled wine for a month.

Arun Kapil, author of Fresh Spice, believes it comes down to a lack of imagination: “We’re all too quick to pigeonhole and categorise. Take garam masala – we associate it with Indian food, yet it’s a great all purpose mix that’s delicious in many contexts beyond sprinkling it in our curries. I add it to oatmeal cookies, chuck a pinch in soda bread, add a touch to zesty vinaigrettes, and incorporate it into Cafe de Paris-style butters. The applications are limitless, it’s only our imagination that limits its use.”

Garam masala is certainly one of the lesser-used spices in my drawer (and why do they sell it in such vast jars?) but others are cruelly overlooked too. Caraway is a funny one. I bought it for making rye bread and it has been sitting inert ever since. But it’s good with butters and baked fruits, or quietly humming away at the base of a curry. Try it in sauerkraut, or make your own kummel. Hic.

An online confessional yields other familiar culprits – mixed herbs (the most useless of them all), white pepper, ground coriander, celery salt, cayenne, cloves – and some less familiar ones – apple-pie spice, anyone? The best way of using them up is to blend them, says Baker. “It takes no time to make up a delicious spice paste which you can freeze in ice cube trays. You’ve then got a fantastic base for a curry ready to go. Or you can make a compound butter that also freezes well”.

Strong advice, though I wonder if perhaps we are a little too hasty to write off so-called “out-of-date” spices? Chef Stevie Parle thinks so. “While ground spices lose their bite after a year at the most, whole spices will last a good few years. So it’s best to buy them whole and grind them with one of those whizzy coffee grinders – though I’m convinced a pestle and mortar makes them taste better. Store them in an airtight container, and throw them out when all they’re adding is a dusty flavour. Spices should sparkle.”

As for using up a surfeit of spices, Parle takes the more-is-more approach. “I get through a lot of spices at home because when I use them, I use a lot. Don’t be shy, just chuck them in – you can’t go too far wrong and usually it’ll go very right.”

With Christmas approaching, there are plenty of opportunities for refreshing the spice cupboard. There’s mulled wine, obviously, but I’d recommend lambswool as a far more interesting alternative – a warming concoction made with ale, baked apples, sugar and spices. Spices will add pep to mincemeat, and life to fruitcake. I like the warmth of cardamom in stollen. Edible gifts in the form of piccalilli and pickled pears take to spicing very well indeed, and naturally spices will give the Christmas leftovers a much-needed shimmer.

But we needn’t scramble to use up every spice within a month of purchase. Though some might lose their edge over time it’s a while before that jar of coriander seeds becomes a lost cause. As food TV producer and director Melanie Jappy told me: “I made a curry last night. I’m sure most of the spices were out of date. It was bloody delicious.”


What should you do with all your old spices?

We called it the “Ottolenghi effect”. Where once our spice cupboard was really just half a shelf housing dried basil and mild curry powder, suddenly that forgotten corner of the kitchen was playing host to harissa and sumac and saffron. Bart Spices reported an 82% increase in sales of za’atar. Supermarkets stocked szechuan pepper like it was no big thing. We learned to pronounce asafoetida.

And then we forgot all about them. Or so a recent report by the kitchen gadget company Kenwood would lead us to believe. According to the survey, there are £240m worth of unused herbs and spices languishing in this country’s kitchens. And 13% of us confess to owning jars of spices more than four years out of date. (Last time I was at my parents’ house, I found a jar of dried basil older than Justin Bieber.) My mother-in-law’s spice drawer looks like the Schwartz history museum.

There’s a simple explanation, says Dhruv Baker, MasterChef winner and author of Spice. “What happens is we see Atul [Kochar], Vivek [Singh] or Cyrus [Todiwala] on Saturday Kitchen and then rush out to buy all 12 spices they used in their recipe, cook the recipe once and forget the spices, which then languish in our cupboards. Often spices are used for specific one off recipes, not as everyday ingredients.”

Or if you’re like me, you just end up stockpiling spices on account of being an inefficient shopper. I currently count two jars of cayenne, two jars of cumin seeds, three jars of coriander seeds, and enough cinnamon to keep us in mulled wine for a month.

Arun Kapil, author of Fresh Spice, believes it comes down to a lack of imagination: “We’re all too quick to pigeonhole and categorise. Take garam masala – we associate it with Indian food, yet it’s a great all purpose mix that’s delicious in many contexts beyond sprinkling it in our curries. I add it to oatmeal cookies, chuck a pinch in soda bread, add a touch to zesty vinaigrettes, and incorporate it into Cafe de Paris-style butters. The applications are limitless, it’s only our imagination that limits its use.”

Garam masala is certainly one of the lesser-used spices in my drawer (and why do they sell it in such vast jars?) but others are cruelly overlooked too. Caraway is a funny one. I bought it for making rye bread and it has been sitting inert ever since. But it’s good with butters and baked fruits, or quietly humming away at the base of a curry. Try it in sauerkraut, or make your own kummel. Hic.

An online confessional yields other familiar culprits – mixed herbs (the most useless of them all), white pepper, ground coriander, celery salt, cayenne, cloves – and some less familiar ones – apple-pie spice, anyone? The best way of using them up is to blend them, says Baker. “It takes no time to make up a delicious spice paste which you can freeze in ice cube trays. You’ve then got a fantastic base for a curry ready to go. Or you can make a compound butter that also freezes well”.

Strong advice, though I wonder if perhaps we are a little too hasty to write off so-called “out-of-date” spices? Chef Stevie Parle thinks so. “While ground spices lose their bite after a year at the most, whole spices will last a good few years. So it’s best to buy them whole and grind them with one of those whizzy coffee grinders – though I’m convinced a pestle and mortar makes them taste better. Store them in an airtight container, and throw them out when all they’re adding is a dusty flavour. Spices should sparkle.”

As for using up a surfeit of spices, Parle takes the more-is-more approach. “I get through a lot of spices at home because when I use them, I use a lot. Don’t be shy, just chuck them in – you can’t go too far wrong and usually it’ll go very right.”

With Christmas approaching, there are plenty of opportunities for refreshing the spice cupboard. There’s mulled wine, obviously, but I’d recommend lambswool as a far more interesting alternative – a warming concoction made with ale, baked apples, sugar and spices. Spices will add pep to mincemeat, and life to fruitcake. I like the warmth of cardamom in stollen. Edible gifts in the form of piccalilli and pickled pears take to spicing very well indeed, and naturally spices will give the Christmas leftovers a much-needed shimmer.

But we needn’t scramble to use up every spice within a month of purchase. Though some might lose their edge over time it’s a while before that jar of coriander seeds becomes a lost cause. As food TV producer and director Melanie Jappy told me: “I made a curry last night. I’m sure most of the spices were out of date. It was bloody delicious.”


What should you do with all your old spices?

We called it the “Ottolenghi effect”. Where once our spice cupboard was really just half a shelf housing dried basil and mild curry powder, suddenly that forgotten corner of the kitchen was playing host to harissa and sumac and saffron. Bart Spices reported an 82% increase in sales of za’atar. Supermarkets stocked szechuan pepper like it was no big thing. We learned to pronounce asafoetida.

And then we forgot all about them. Or so a recent report by the kitchen gadget company Kenwood would lead us to believe. According to the survey, there are £240m worth of unused herbs and spices languishing in this country’s kitchens. And 13% of us confess to owning jars of spices more than four years out of date. (Last time I was at my parents’ house, I found a jar of dried basil older than Justin Bieber.) My mother-in-law’s spice drawer looks like the Schwartz history museum.

There’s a simple explanation, says Dhruv Baker, MasterChef winner and author of Spice. “What happens is we see Atul [Kochar], Vivek [Singh] or Cyrus [Todiwala] on Saturday Kitchen and then rush out to buy all 12 spices they used in their recipe, cook the recipe once and forget the spices, which then languish in our cupboards. Often spices are used for specific one off recipes, not as everyday ingredients.”

Or if you’re like me, you just end up stockpiling spices on account of being an inefficient shopper. I currently count two jars of cayenne, two jars of cumin seeds, three jars of coriander seeds, and enough cinnamon to keep us in mulled wine for a month.

Arun Kapil, author of Fresh Spice, believes it comes down to a lack of imagination: “We’re all too quick to pigeonhole and categorise. Take garam masala – we associate it with Indian food, yet it’s a great all purpose mix that’s delicious in many contexts beyond sprinkling it in our curries. I add it to oatmeal cookies, chuck a pinch in soda bread, add a touch to zesty vinaigrettes, and incorporate it into Cafe de Paris-style butters. The applications are limitless, it’s only our imagination that limits its use.”

Garam masala is certainly one of the lesser-used spices in my drawer (and why do they sell it in such vast jars?) but others are cruelly overlooked too. Caraway is a funny one. I bought it for making rye bread and it has been sitting inert ever since. But it’s good with butters and baked fruits, or quietly humming away at the base of a curry. Try it in sauerkraut, or make your own kummel. Hic.

An online confessional yields other familiar culprits – mixed herbs (the most useless of them all), white pepper, ground coriander, celery salt, cayenne, cloves – and some less familiar ones – apple-pie spice, anyone? The best way of using them up is to blend them, says Baker. “It takes no time to make up a delicious spice paste which you can freeze in ice cube trays. You’ve then got a fantastic base for a curry ready to go. Or you can make a compound butter that also freezes well”.

Strong advice, though I wonder if perhaps we are a little too hasty to write off so-called “out-of-date” spices? Chef Stevie Parle thinks so. “While ground spices lose their bite after a year at the most, whole spices will last a good few years. So it’s best to buy them whole and grind them with one of those whizzy coffee grinders – though I’m convinced a pestle and mortar makes them taste better. Store them in an airtight container, and throw them out when all they’re adding is a dusty flavour. Spices should sparkle.”

As for using up a surfeit of spices, Parle takes the more-is-more approach. “I get through a lot of spices at home because when I use them, I use a lot. Don’t be shy, just chuck them in – you can’t go too far wrong and usually it’ll go very right.”

With Christmas approaching, there are plenty of opportunities for refreshing the spice cupboard. There’s mulled wine, obviously, but I’d recommend lambswool as a far more interesting alternative – a warming concoction made with ale, baked apples, sugar and spices. Spices will add pep to mincemeat, and life to fruitcake. I like the warmth of cardamom in stollen. Edible gifts in the form of piccalilli and pickled pears take to spicing very well indeed, and naturally spices will give the Christmas leftovers a much-needed shimmer.

But we needn’t scramble to use up every spice within a month of purchase. Though some might lose their edge over time it’s a while before that jar of coriander seeds becomes a lost cause. As food TV producer and director Melanie Jappy told me: “I made a curry last night. I’m sure most of the spices were out of date. It was bloody delicious.”


What should you do with all your old spices?

We called it the “Ottolenghi effect”. Where once our spice cupboard was really just half a shelf housing dried basil and mild curry powder, suddenly that forgotten corner of the kitchen was playing host to harissa and sumac and saffron. Bart Spices reported an 82% increase in sales of za’atar. Supermarkets stocked szechuan pepper like it was no big thing. We learned to pronounce asafoetida.

And then we forgot all about them. Or so a recent report by the kitchen gadget company Kenwood would lead us to believe. According to the survey, there are £240m worth of unused herbs and spices languishing in this country’s kitchens. And 13% of us confess to owning jars of spices more than four years out of date. (Last time I was at my parents’ house, I found a jar of dried basil older than Justin Bieber.) My mother-in-law’s spice drawer looks like the Schwartz history museum.

There’s a simple explanation, says Dhruv Baker, MasterChef winner and author of Spice. “What happens is we see Atul [Kochar], Vivek [Singh] or Cyrus [Todiwala] on Saturday Kitchen and then rush out to buy all 12 spices they used in their recipe, cook the recipe once and forget the spices, which then languish in our cupboards. Often spices are used for specific one off recipes, not as everyday ingredients.”

Or if you’re like me, you just end up stockpiling spices on account of being an inefficient shopper. I currently count two jars of cayenne, two jars of cumin seeds, three jars of coriander seeds, and enough cinnamon to keep us in mulled wine for a month.

Arun Kapil, author of Fresh Spice, believes it comes down to a lack of imagination: “We’re all too quick to pigeonhole and categorise. Take garam masala – we associate it with Indian food, yet it’s a great all purpose mix that’s delicious in many contexts beyond sprinkling it in our curries. I add it to oatmeal cookies, chuck a pinch in soda bread, add a touch to zesty vinaigrettes, and incorporate it into Cafe de Paris-style butters. The applications are limitless, it’s only our imagination that limits its use.”

Garam masala is certainly one of the lesser-used spices in my drawer (and why do they sell it in such vast jars?) but others are cruelly overlooked too. Caraway is a funny one. I bought it for making rye bread and it has been sitting inert ever since. But it’s good with butters and baked fruits, or quietly humming away at the base of a curry. Try it in sauerkraut, or make your own kummel. Hic.

An online confessional yields other familiar culprits – mixed herbs (the most useless of them all), white pepper, ground coriander, celery salt, cayenne, cloves – and some less familiar ones – apple-pie spice, anyone? The best way of using them up is to blend them, says Baker. “It takes no time to make up a delicious spice paste which you can freeze in ice cube trays. You’ve then got a fantastic base for a curry ready to go. Or you can make a compound butter that also freezes well”.

Strong advice, though I wonder if perhaps we are a little too hasty to write off so-called “out-of-date” spices? Chef Stevie Parle thinks so. “While ground spices lose their bite after a year at the most, whole spices will last a good few years. So it’s best to buy them whole and grind them with one of those whizzy coffee grinders – though I’m convinced a pestle and mortar makes them taste better. Store them in an airtight container, and throw them out when all they’re adding is a dusty flavour. Spices should sparkle.”

As for using up a surfeit of spices, Parle takes the more-is-more approach. “I get through a lot of spices at home because when I use them, I use a lot. Don’t be shy, just chuck them in – you can’t go too far wrong and usually it’ll go very right.”

With Christmas approaching, there are plenty of opportunities for refreshing the spice cupboard. There’s mulled wine, obviously, but I’d recommend lambswool as a far more interesting alternative – a warming concoction made with ale, baked apples, sugar and spices. Spices will add pep to mincemeat, and life to fruitcake. I like the warmth of cardamom in stollen. Edible gifts in the form of piccalilli and pickled pears take to spicing very well indeed, and naturally spices will give the Christmas leftovers a much-needed shimmer.

But we needn’t scramble to use up every spice within a month of purchase. Though some might lose their edge over time it’s a while before that jar of coriander seeds becomes a lost cause. As food TV producer and director Melanie Jappy told me: “I made a curry last night. I’m sure most of the spices were out of date. It was bloody delicious.”


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