Recettes traditionnelles

Une petite quantité de contamination radioactive trouvée dans l'expédition de thé en provenance du Japon

Une petite quantité de contamination radioactive trouvée dans l'expédition de thé en provenance du Japon

Depuis la catastrophe nucléaire de Fukushima en 2011, des contaminants radioactifs ont été périodiquement découverts dans les importations alimentaires en provenance du Japon

L'échantillon de thé en poudre avait une petite quantité de contamination radioactive. (Photo modifiée : Flickr/VeganBaking.net)

Un échantillon de thé en poudre importé de Chiba, au Japon, à Hong Kong s'est avéré contenir une petite quantité de césium 137 radioactif, un contaminant de la catastrophe nucléaire de Fukushima en 2011, rapporte le New York Times. L'échantillon contenait 0,93 % de la limite légale.

Les limites de Hong Kong pour les matières radioactives dans les aliments sont « faibles et strictes », a indiqué le Times.

Ce n'est pas la première fois que le gouvernement de Hong Kong découvre des articles importés du Japon avec des niveaux « insatisfaisants » de contaminants radioactifs. Les coupables précédents ont inclus plusieurs échantillons de légumes du Japon, ainsi que d'autres échantillons d'aliments et de thé.

Dans les mois qui ont suivi les événements de Fukushima, les autorités ont trouvé des contaminants radioactifs dans des échantillons de théiers, qui peuvent vivre au moins 30 ans, et parfois plus.

Le thé contaminé a été volontairement retiré du marché par l'importateur.

Note de l'éditeur : selon le New York Times, une version antérieure de cette histoire déformait le niveau de contamination comme étant 9,3 fois le montant légal. En fait, l'échantillon avait 0,93 pour cent de la limite légale.


Sécurité alimentaire : lutter contre les rayonnements dans le nord-est du Japon après le 3.11 食品の安全性−−3.11後の東北における放射線

Résumé : Cet article fournit des observations du point de vue des consommateurs sur la sécurité alimentaire à la suite du tsunami du Grand Est du Japon et de la catastrophe nucléaire du 11 mars 2011.

Les effets humains et environnementaux de la catastrophe extraordinaire du 11 mars 2011 dans le nord-est du Japon sont difficiles à évaluer alors même que quatre mois se sont écoulés depuis le séisme et le tsunami de 9,0. Cela s'explique en partie par le fait que la crise à la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi se poursuit, avec des fuites de rayonnement d'au moins quatre réacteurs nécessitant l'évacuation de zones dans la préfecture de Fukushima et au-delà, et des restrictions sur les aliments cultivés et produits dans certaines zones. C'est une catastrophe humanitaire qui affecte tous les citoyens de la région de Tohoku, mais en particulier ses agriculteurs, ses pêcheurs et ses producteurs de denrées alimentaires pour les consommateurs, elle pose également des défis spécifiques qui doivent être relevés sur la base de ce que nous savons jusqu'à présent.

Test de nourriture dans une salle publique de la ville de Fukushima, Japon

Ce document traitera des questions générales de sécurité sanitaire des aliments à la suite de la crise. Que peut-on conclure du niveau général de sécurité ou de risque, vu du point de vue des consommateurs ?

Les normes de sécurité

L'établissement de normes ou de niveaux de sécurité pour les substances radioactives dans les aliments est une tâche qui a attiré beaucoup d'attention après l'accident de Tchernobyl en 1986. 1

Il existe des normes internationales convenues par la Commission FAO/OMS du Codex Alimentarius, conçues pour faciliter le commerce des denrées alimentaires. Le Codex les appelle &ldquoniveaux d'orientation&rdquo plutôt que &ldquoniveaux de sécurité&rdquo, tandis que le Japon les appelle officiellement &ldquovaleurs de réglementation provisoire&rdquo.

Les pays peuvent établir et établissent des normes nationales supérieures ou inférieures aux normes Codex, en fonction des variations spécifiques de l'apport alimentaire local et des préférences culturelles. Après Tchernobyl, la principale préoccupation européenne était le pâturage du bétail, des moutons et des rennes. Au Japon, en revanche, les gens consomment de grandes quantités de riz, de légumes et de poisson. Ainsi, le pays peut décider de fixer des niveaux de sécurité plus stricts pour ces aliments, car l'exposition totale sera plus élevée que dans un pays ayant d'autres traditions et préférences alimentaires.

Au moment de la catastrophe nucléaire, le Japon n'avait pas de niveaux d'orientation ou de restrictions pour les substances nucléaires dans les aliments. Elle s'est empressée d'établir des valeurs réglementaires provisoires pour le 17 mars 2 et une législation pour le 29 mars 2011.

La Commission japonaise de la sécurité alimentaire (FSCJ) note :

&ldquoEn raison de cette fuite de rayonnement, du point de vue de la loi sur l'hygiène alimentaire, qui vise à prévenir les risques sanitaires résultant de l'alimentation et de la boisson, les &ldquoIndices relatifs aux limites d'ingestion d'aliments et de boissons&rdquo indiqués par la Commission de sûreté nucléaire du Japon ont été adoptés pour l'époque. étant des valeurs réglementaires provisoires. Ainsi, les aliments qui dépassent ces niveaux sont réglementés pour garantir que ces aliments ne sont pas fournis au public à manger, et les gouvernements locaux ont été notifiés par le ministère de la Santé, du Travail et du Bien-être le 17 mars 2011. Ces valeurs réglementaires provisoires [sic] ont été adopté sans évaluation de l'effet de l'alimentation sur la santé par la FSCJ en raison de son urgence, c'est pourquoi le 20 mars 2011, le ministre de la Santé, du Travail et du Bien-être a demandé à la FSCJ une évaluation de l'effet de l'alimentation sur la santé.&rdquo 3

Les niveaux de sécurité au Japon sont généralement similaires aux valeurs d'autres pays, et identiques à ceux des 26 pays membres de l'Union européenne. La limite d'exposition pour le césium-134 plus le césium-137 dans l'eau potable et le lait est de 200 Bq/kg au Japon et dans l'UE, tandis que les États-Unis ont opté pour un niveau plus élevé (1 200 Bq/kg). En outre, dans les aliments tels que les légumes, les céréales et la viande, le Japon et l'UE ont une limite de 500 Bq/kg tandis que les États-Unis ont une limite de 1 200 Bq/kg. Que le public japonais soit ou non exposé à des niveaux supérieurs à ces limites n'est pas clair à ce stade et doit faire l'objet d'une enquête plus approfondie. 4

Certains des résultats de l'événement de test de rayonnement dans la ville de Fukushima, au Japon

Les principaux isotopes mesurés au Japon sont l'iode radioactif et le césium, mais d'autres substances comme le plutonium et le strontium sont également pertinentes et doivent être mesurées avec soin. On ne sait pas quels isotopes radioactifs ont été testés ou détectés dans les premiers jours de la crise. La méthode d'échantillonnage au niveau local est encore parfois peu claire et doit être approfondie par des experts indépendants pour accroître la confiance des consommateurs dans le processus.

Les premières données publiées par le gouvernement ont montré des niveaux extraordinairement élevés d'iode 131 dans des légumes tels que le brocoli, les épinards, le persil et le céleri dans de nombreux endroits dans plusieurs préfectures, notamment à Fukushima 5 , mais aussi à Ibaraki 6 et Chiba 7 . Le lait cru a été testé et s'est avéré avoir des niveaux légèrement élevés dans toutes les parties de Fukushima avec des niveaux supérieurs aux niveaux de sécurité dans certaines zones 8, 9 et des niveaux légèrement élevés à Saitama et Gunma, 10 mais pas aussi élevés qu'à Fukushima.

Notez que ces produits alimentaires ne sont pas à vendre. Dans tous les cas où les niveaux détectés se sont avérés supérieurs aux valeurs réglementaires provisoires du gouvernement, les aliments ont été interdits de mise sur le marché. Par conséquent, aucun lait provenant des endroits où des niveaux élevés ont été mesurés n'est autorisé à être vendu quatre mois après la crise. Cela ne signifie pas que tous les produits alimentaires avec des niveaux élevés ont été tenus à l'écart des consommateurs, certains ont été expédiés avant le début des tests, ou à partir de zones dans lesquelles la contamination n'a pas été initialement reconnue. Il reste la possibilité que des légumes ou du lait provenant de zones non encore testées aient été mis en vente. Cela ne signifie pas que le public a été exposé à des quantités dangereuses de contamination, car l'exposition ne semblerait être que de courte durée, en particulier dans le cas des épinards ou du brocoli récoltés à la mi-mars dans les zones les plus fortement contaminées de Fukushima. Préfecture.

Les efforts visant à exhorter les consommateurs à soutenir les agriculteurs de la région de Tohoku, à la fois par le biais d'événements marketing spéciaux et par des groupes commerciaux qui vendent directement aux membres, ont certainement conduit à une exposition à court terme parmi les consommateurs. Un de ces efforts qui semble nécessiter des tests et des mesures particulièrement approfondis est les boîtes &ldquoCheer Up by Eating&rdquo vendues par Daichi wo Mamoru Kai, une entreprise basée à Chiba, avec des produits provenant directement d'agriculteurs sélectionnés dans la région de Tohoku. 11, 12

Trois à quatre mois après la libération initiale de la radioactivité, des niveaux élevés de césium radioactif étaient encore trouvés dans quelques produits, principalement du takeoko (pousses de bambou) et des champignons shiitake, et ces niveaux ne semblent pas diminuer. La plupart de ces contaminations se limitent à certaines zones de la préfecture de Fukushima, en particulier les zones situées directement au nord et au nord-ouest de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi. Mais ces zones ne se limitent pas à Fukushima. Par exemple, la ville de Tome dans la préfecture de Miyagi a été identifiée comme un point chaud lorsqu'il a été découvert que la paille de riz de cette région contenait des niveaux élevés de césium radioactif qui a été expédié à un certain nombre d'éleveurs de bétail. 13

Les isotopes du césium ont une longue demi-vie, 2 ans pour le césium-134 et 30 ans pour le césium-137. On pense que les deux isotopes ont été libérés dans des proportions à peu près égales. Cela aura des conséquences sur la production de riz, et la récolte de riz plus tard en 2011 devrait être soigneusement surveillée. Il convient de noter que les niveaux d'iode radioactif ont pour la plupart diminué à des niveaux qui ne peuvent pas être détectés, ce qui est conforme aux attentes, car sa demi-vie est de 8 jours.

Le bœuf provenant de bovins élevés sur du foin et de la paille de riz exposés à des niveaux très élevés de rayonnement (ayant été stocké à l'extérieur) dans des fermes de la ville de Minami Souma à Fukushima, juste au nord des réacteurs nucléaires, s'est avéré avoir des niveaux élevés de césium. 14

Le 19 avril, le ministère de l'Agriculture, des Forêts et de la Pêche (MAFF) a ordonné le déplacement de quelque 20 000 vaches à viande et vaches laitières à l'intérieur de la zone d'évacuation vers d'autres régions du Japon, mais on ne sait pas si cette politique a réussi. A la mi-juillet, le nombre de cas de bovins suspectés de contamination radioactive avait atteint plus de 1 300. 15

Le gouvernement japonais a ordonné l'abattage par pitié du bétail à l'intérieur de la zone d'évacuation jusqu'à un rayon de 20 km de la centrale nucléaire de Fukushima Daichi, mais uniquement sur une base volontaire. En Europe, l'abattage des animaux au pâturage comme les rennes a été rendu obligatoire après la catastrophe de Tchernobyl. En Suède, par exemple, plus de 70 000 rennes ont été tués après que des tests ont révélé des niveaux élevés de césium dans la viande.

Il est évident que le bétail de Fukushima doit être surveillé beaucoup plus étroitement qu'on ne le pensait, et le gibier sauvage de la région est très probablement contaminé dans une large mesure. Bien que nous sachions maintenant quels domaines nécessitent une attention particulière, quatre mois après le 11 mars, il est fort préoccupant que le gouvernement japonais n'ait pas agi assez rapidement pour protéger les consommateurs. Pendant ce temps, certains producteurs de denrées alimentaires désespérés, qui prennent des raccourcis pour vendre rapidement leurs produits afin d'éviter la perte de leurs récoltes ou de leur bétail, sapent les efforts des autres.

Concernant le poisson et les fruits de mer, de grandes quantités de substances radioactives ont été rejetées dans l'océan Pacifique. Cette contamination est observée dans les mesures effectuées sur les poissons et fruits de mer le long de la côte japonaise de l'océan Pacifique. Trois à quatre mois après le lâcher initial, et très probablement aussi en raison de la poursuite du lâcher au cours de ces mois, de faibles niveaux de césium-134 et de césium-137 ont été trouvés dans un grand nombre d'échantillons, allant du saumon à Hokkaido , 16 maquereaux dans la préfecture de Chiba, 17 et d'autres types de poissons et produits de la mer dans les préfectures d'Iwate, Miyagi et Fukushima. 18 Dans la plupart des cas où l'échantillonnage a été effectué, cependant, aucune substance radioactive n'a été détectée, ou les niveaux sont bien inférieurs aux normes gouvernementales.

La contamination des voies navigables intérieures (et éventuellement des lacs) semble grave. Le 23 juin 2011, des niveaux élevés de césium ont été détectés dans cinq échantillons de poissons de rivière sur 36 étudiés près de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi. Les poissons dont les niveaux étaient supérieurs aux niveaux de sécurité avaient été capturés dans les rivières Mano et Niida dans la ville de Minami Souma et dans la rivière Abukuma dans la ville de Date. Les niveaux révélés par les tests sur le poisson doux Ayu étaient de 1 600 Bq/kg de césium-134 et de 1 700 Bq/kg de césium-137 capturés dans la rivière Mano le 18 juin 2011, et de 2 100 Bq/kg de césium-134 et 2 300 Bq/kg. du césium-137 dans la rivière Niida, tous deux dans la ville de Minami Souma. Les niveaux étaient de 580 Bq/kg de césium-134 et de 680 Bq de césium-137 dans le cas de la rivière Abukuma dans la ville de Date, également dans la préfecture de Fukushima. 19

Pour le thé, des niveaux élevés de césium-134 et de césium-137 ont été trouvés dans la préfecture de Gunma 20 et dans les préfectures de Chiba et Kanagawa 21. La plus grande région productrice de thé du pays dans la préfecture de Shizuoka, à quelque 300 km au sud-ouest de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi, a également trouvé des niveaux élevés de substances radioactives dans ses produits. 22

Le gouvernement de la préfecture de Shizuoka a appelé à la limitation des expéditions et au rappel volontaire des sources de thé concernées. Cependant, selon les recherches menées par le Shizuoka Tea Research Center, &ldquolorsqu'il est infusé pour boire, le niveau de césium radioactif diminue de manière significative (1/85) et ne présente donc aucune influence négative sur la santé.&rdquo On ne sait pas comment le césium-134 et le césium-137 se sont accumulés sur ou dans les feuilles de thé, et pourquoi il a fallu si longtemps pour que les tests révèlent la contamination. Il est également important que des tests soient effectués sur le thé pour d'autres nucléides radioactifs.

Critique des tests

Dans quelle mesure la méthodologie des tests est-elle satisfaisante ? Nous constatons qu'aucun des chiffres publiés par le ministère de la Santé, du Travail et du Bien-être (MHLW) n'est expliqué ou présenté de manière rigoureuse. Greenpeace, l'organisation environnementale antinucléaire, appelle le Japon à améliorer son régime de tests et à utiliser les moniteurs plus sophistiqués qui ont été utilisés par les gouvernements européens après Tchernobyl. 23

En termes simples, les données telles que présentées sur le site Web du gouvernement ne résisteraient pas à l'examen par les pairs d'un article universitaire. Nous avons désespérément besoin d'études détaillées, cependant, celles-ci devraient être réalisées par des experts ayant une formation en science de la sécurité alimentaire et en protection des consommateurs. Les consommateurs se demandent toujours si des tests ont été effectués sur les aliments qui se trouvent réellement dans les magasins ou les supermarchés, ou si les tests sont limités au stade de la production.

Jusqu'à présent, aucune organisation ou institut de recherche indépendant n'a publié de véritable analyse approfondie des données du gouvernement japonais, et franchement, nous sommes perdus en ce qui concerne les conditions dans certaines régions, en particulier dans la préfecture de Fukushima. Les données sont rares et incomplètes même après trois à quatre mois. Il n'est pas présenté sur les sites officiels d'une manière qui soit facile à rechercher ou à comprendre. Un site Web indépendant qui fournit un service aussi utile en présentant les données d'une manière plus facilement accessible est le site Web ATMC.jp. 24

Une méthodologie d'échantillonnage non systématique signifie que nous n'avons pas une idée claire de la façon dont les niveaux de contamination radioactive ont diminué, par exemple dans le cas de l'iode, avec sa demi-vie de 8 jours, sur des produits tels que le brocoli et les épinards. Par conséquent, et pour bien d'autres raisons liées à la mauvaise gestion de la crise nucléaire depuis le 11 mars, certains consommateurs estiment qu'ils ne peuvent pas se fier aux données officielles.

La détection des rayonnements dans les aliments nécessite un équipement spécial

Les citoyens japonais réagissent à cela en prenant les choses en main. Un exemple d'activité au niveau local dans la préfecture de Fukushima est l'utilisation d'un appareil sophistiqué (LB200) aimablement fourni par la Commission de Recherche et d'Information Indépendante sur la Radioactivité (CRIIRAD), qui a visité le Japon et Fukushima du 24 mai au 3 juin. , 2011 dans le cadre d'un effort conjoint avec un groupe de citoyens japonais. Cet équipement est désormais utilisé par des citoyens qui ont été formés par des experts de la CRIIRAD pour tester leur propre nourriture. 25

Les conclusions de la CRIIRAD ont généralement confirmé les données publiées par le gouvernement japonais. Mais ils ont également mené des analyses de sol détaillées qui suscitent des inquiétudes. La CRIIRAD a critiqué la réponse initiale du gouvernement :

&ldquoLes autorités japonaises n'ont adopté des restrictions de consommation au sein de la préfecture de FUKUSHIMA que les 21 et 23 mars (selon les types d'aliments). Les populations ont donc consommé, pendant plus d'une semaine, des aliments extrêmement contaminés sans aucun avis de restriction et sans aucune information. Ils peuvent donc avoir reçu des doses efficaces de plusieurs dizaines de milliSieverts (voire plus) et des doses à la glande thyroïde dépassant le Sievert.&rdquo [Souligné dans l'original] 26

Autres risques pour la santé

D'autres pollutions en plus des radionucléides entrent dans la chaîne alimentaire à la suite du tsunami séisme, posant des risques complètement différents pour les consommateurs. Des usines chimiques, des raffineries de pétrole et d'autres complexes industriels pétrochimiques ont été détruits ou gravement endommagés le long des 400 km de côte du Tohoku, d'Iwate et Miyagi à Fukushima, Ibaraki et Chiba. Le grand nombre d'incendies immédiatement après le séisme et le tsunami ainsi que le brûlage aveugle de débris et d'ordures auront des effets sur la santé très difficiles à estimer. Les données ne sont pas encore disponibles sur les tests systématiques des substances telles que l'amiante ou les dioxines qui ont été rejetées dans l'air et l'eau après le 11 mars 2011. est encore au stade de la planification. En tant que tels, les travaux à forte exposition dans les zones touchées seront jugés beaucoup plus dangereux jusqu'à ce que les tests soient terminés.

La combustion d'un grand tas de débris à l'air libre dans le cadre de l'effort de nettoyage dans le port de Minami Sanriku a pu être observée par cet auteur le 9 juillet 2011. Une épaisse fumée noire et une odeur associée au plastique brûlé ont été observées et expérimenté. Personne, qu'il s'agisse de représentants du gouvernement ou d'initiatives privées, n'a fait d'effort pour surveiller les polluants atmosphériques. Des inquiétudes concernant des incendies similaires ont été exprimées par Bird et Grossman dans leur article très important dans Perspectives de santé environnementale. 27

Brûlage aveugle de débris observé à Minami-sanriku, Miyagi, le 9 juillet 2011

Bird et Grossman notent : &ldquoDe tels incendies ont un grand potentiel d'émission de contaminants dangereux supplémentaires tels que les dioxines. Ces cancérogènes humains connus résultent d'une combustion incomplète du PVC, qui est largement utilisé dans le câblage, les matériaux de construction et de nombreuses autres applications grand public, industrielles et d'infrastructure. Les dioxines peuvent également être produites en brûlant du bois imbibé d'eau de mer.&rdquo

Des tests de sol pour les produits chimiques dangereux ont commencé dans certaines zones, y compris la ville de Sendai dans la préfecture de Miyagi, et ont jusqu'à présent révélé une contamination par le pétrole et des polluants organiques persistants (POP), ainsi que de faibles niveaux d'autres produits chimiques tels que l'arsenic, les PCB ou les métaux lourds. Note de Bird et Grossman : &ldquoBeaucoup de ces composés sont dangereux pour les voies respiratoires, neurotoxiques et/ou cancérigènes. Beaucoup sont potentiellement extrêmement toxiques. Certains sont également persistants dans l'environnement, ce qui soulève des problèmes potentiels de contamination à long terme, en particulier pour le sol et l'eau locaux.» Une autre préoccupation urgente pour les agriculteurs dans les zones touchées par le tsunami est la teneur en sel de leur sol, et s'il peut être lessivé. des champs assez rapidement pour permettre la reprise de l'agriculture. 28

Les consommateurs au Japon et dans d'autres pays ont tenu les produits agricoles japonais en haute estime grâce à la diligence des agriculteurs, des pêcheurs et des producteurs de denrées alimentaires. Il est impossible d'estimer les effets réels de cette crise et comment le système d'approvisionnement alimentaire du Japon se rétablira. Les dommages causés au secteur de la pêche dans la région côtière du Tohoku sont écrasants, avec plus de 21 500 bateaux et 319 ports endommagés ou détruits. Pour le secteur agricole, plus de 33 000 fermes, installations, installations d'assainissement, drains, pompes, etc. ont été endommagés ou détruits. Le total des dommages causés à l'agriculture, à la foresterie et à la pêche au 5 juillet 2011 était estimé à 2 115 milliards de yens, un montant ahurissant. 29

Conclusion

Nous ne pouvons qu'exprimer nos plus sincères condoléances à toutes les personnes impliquées dans la reconstruction de la région de Tohoku. Il est important de noter que les légumes ou autres aliments mesurés en dehors de la région la plus contaminée de la préfecture de Fukushima présentent des niveaux très faibles ou ne présentent aucun niveau détectable de substances radioactives trois à quatre mois après la catastrophe nucléaire de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi. . Dans la plupart des régions de la région de Tohoku, dans le nord-est du Japon, il n'y a aucune ou presque aucune contamination nucléaire détectable. Dans le reste du Japon, les consommateurs peuvent être assurés qu'il n'y a pas de matières radioactives sur leurs tables.

Sur la base des données officielles publiées par le ministère japonais de la Santé, il ressort que trois à quatre mois après le 11 mars, à l'exception de la nourriture provenant de certaines régions de la préfecture de Fukushima (et peut-être du thé cultivé en extérieur sur des arbustes à thé depuis mars), L'approvisionnement alimentaire d'élevage japonais et ses produits peuvent être généralement considérés comme sûrs. Le Japon compte 1,9 million de fermes produisant de la nourriture d'Hokkaido au nord jusqu'à Okinawa au sud, et continuera de toute évidence de tout mettre en œuvre pour nourrir sa population avec des légumes, des fruits, des céréales, etc.

Pour l'avenir, la question de la contamination et de l'accumulation des sols doit être abordée et soigneusement surveillée, car elle affectera la production de riz, en particulier dans certaines parties de la préfecture de Fukushima. Les problèmes de pollution tels que l'amiante, la dioxine et les PCB, dus aux incendies survenus après le 11 mars et au brûlage aveugle de débris et d'ordures, augmenteront le risque pour la santé. Il y a également des inquiétudes concernant les points chauds radioactifs petits ou grands dans les zones avec des niveaux de contamination plus élevés de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi. Des cartes plus précises de la contamination doivent être préparées par des méthodes fiables.

Il reste beaucoup à faire pour limiter la contamination à long terme et protéger les consommateurs en plus d'aider généralement à regagner la confiance dans la nourriture japonaise. Les producteurs ont également besoin d'aide. Les agriculteurs, les pêcheurs et les producteurs de denrées alimentaires doivent être indemnisés et les zones dévastées par les tremblements de terre, les tsunamis et les effondrements doivent être restaurées en tenant dûment compte du risque radiologique. Les enjeux pour le Japon sont élevés.

Ceci est une version mise à jour et augmentée d'un document écrit pour l'Union des consommateurs du Japon.

Martin J. Frid est né en Suède et travaille pour l'Union des consommateurs du Japon. Il est l'auteur du guide alimentaire Nippon pas de Shoku pas d'Anzen 555 (Kodansha) publié en 2009. Il a participé à des réunions sur la sécurité sanitaire des aliments aux niveaux local, national et international, notamment en tant qu'expert lors des réunions de la Commission FAO/OMS du Codex Alimentarius. Il réside actuellement à Saitama, au Japon.

Citation recommandée : Martin J. Frid, « Sécurité des aliments : s'attaquer aux rayonnements au Japon&rsquos au nord-est après 3.11 », Le Journal Asie-Pacifique Vol 9, numéro 31 n° 3, 1er août 2011.

Articles sur des sujets connexes

&bull Cara O&rsquoConnell, Considérations relatives à la santé et à la sécurité : les travailleurs de la centrale nucléaire de Fukushima risquent de souffrir de maladies liées à la chaleur

&bull Paul Jobin, Mourir pour TEPCO ? Travailleurs contractuels du nucléaire de Fukushima&rsquos

&bull Chris Busby, Norimatsu Satoko et Narusawa Muneo, Fukushima est pire que Tchernobyl &ndash sur la contamination mondiale

&bull Robert Jacobs, Social Fallout : Marginalisation après la crise nucléaire de Fukushima

&bull Say-Peace Project et Norimatsu Satoko, Protéger les enfants contre les radiations : les citoyens japonais prennent en main la radioprotection

1 FAO: Fiche d'information sur les limites indicatives du Codex pour les radionucléides dans les aliments contaminés à la suite d'une urgence nucléaire ou radiologique-Préparée par le Secrétariat du Codex (2 mai 2011), lien.

2 FSCJ: Graphical Explanation of &ldquoEmergency Report on Radioactive Nuclides in Food&rdquo (consulté le 8 juillet 2011)

3 FSCJ : Radioactive Contamination of Food in Japan (consulté le 8 juillet 2011), lien.

4 Voir par exemple le tableau des limites d'exposition aux rayonnements pour les aliments, basé sur les données du MAFF, dans The Japan Times (26 juin 2011), lien.

11 The Japan Times : Irradiated food pose des dilemmes moraux (26 juin 2011), lien.

12 Daichi wo Mamoru Kai : いま、私たちができること。大地を守る会の震災復興支援 (23 mars 2011, en japonais, consulté le 8 juillet 2011), lien.

13 The Japan Times : L'État achètera tout le bœuf radioactif (22 juillet 2011), lien.

14 NHK World : Rayonnement détecté dans le bœuf de Fukushima (9 juillet 2011), lien.

15 Pour une analyse détaillée des reportages des médias sur la question du bœuf, veuillez consulter Asia-Pacific Journal Feature: Japan's Irradiated Beef Scandal (25 juillet 2011).

22 Préfecture de Shizuoka : Résultats des tests de radioactivité sur le thé produit dans la préfecture de Shizuoka (30 juin 2011), lien.

23 Bloomberg : Les craintes en matière de sécurité alimentaire grandissent au Japon en raison du scepticisme concernant le régime des tests de radiation (16 juin 2011), lien.

24 ATMC.jp (En japonais, consulté le 8 juillet 2011. Ce site Web offre la possibilité de traduire les pages en plusieurs langues.), lien.

25 CRIIRAD : Note No11-47 E C3 (Consultée le 8 juillet 2011), lien.

26 CRIIRAD : Conséquences de l'accident de Fukushima Daiichi au Japon : Une contamination substantielle et durable (7 juillet 2011). Les résultats de l'échantillonnage du sol doivent être analysés plus avant pour éviter l'agriculture dans des zones à haut niveau de contamination radioactive.

27 Bird WA, Grossman E, 2011 Conséquences chimiques : contamination et nettoyage à la suite du tremblement de terre et du tsunami de Tohoku. Environ Health Perspective 119(7). (1er juillet 2011), lien.

28 Agweek : les agriculteurs japonais touchés par le tsunami espèrent un rétablissement rapide (5 avril 2011), lien.

29 MAFF : Les dommages causés par le grand tremblement de terre de l'est du Japon et les mesures prises par le ministère de l'Agriculture, des Forêts et de la Pêche (6 juillet 2011), lien.


Qu'est-ce que le matcha ?

Les plantes sont ombragées sous un filet noir, ce qui modifie leur mode de croissance et les bénéfices nutritionnels qui en résultent.

Le nom vient de la combinaison de deux mots japonais matsu (essuyer ou frotter) et cha (thé). Cela décrit comment le matcha est fabriqué, car les feuilles étaient traditionnellement frottées avec des pierres et transformées en une fine poudre. Le matcha et le thé vert ordinaire proviennent du même Camélia sinensis espèces, mais elles sont cultivées et transformées de différentes manières.

La différence entre le thé vert et le matcha est qu'avec ce dernier, les feuilles sont entièrement égrappées et avant la récolte, elles sont cultivées à l'ombre jusqu'à 20 jours. Cela amène la plante à produire plus de chlorophylle, ce qui donne à la poudre sa couleur vert vif. En conséquence, le thé matcha contient plus d'antioxydants, de caféine et de L-théanine que le thé vert ordinaire.

La théanine est un acide aminé censé favoriser la relaxation. Plus sur ce sujet dans une minute.

Étant donné que sa production nécessite plus de main-d'œuvre, ce n'était historiquement pas une boisson bon marché. Mis à part la royauté et les aristocrates qui pouvaient se permettre de le boire tous les jours, le meilleur thé matcha était appelé qualité cérémonielle, c'était la première récolte et conservé pour des occasions spéciales. Mis à part les moines zen, la fréquence de consommation peut être comparable à la façon dont les Occidentaux boivent du champagne lors des mariages, du Nouvel An et d'autres célébrations.

Quel est le meilleur matcha, grade cérémonial, aura une couleur verte vibrante.

Certains fabricants sont trompeurs et appellent leur produit « qualité cérémonielle » alors qu'en réalité, il devrait être appelé ingrédient ou qualité alimentaire. Après avoir infusé une tasse de thé, même un novice peut déchiffrer entre eux. La qualité de cérémonie biologique pure a un goût plus doux, car elle est fabriquée à partir des feuilles supérieures qui sont les plus douces. Comme ils contiennent le plus de chlorophylle, la poudre est d'un vert éclatant.

Les thés de qualité inférieure seront plus granuleux en raison des feuilles plus matures utilisées, ainsi que des fragments de tige qui n'ont pas été complètement éliminés. Une couleur plus jaune-vert, et ils ont souvent un goût amer astringent qui peut provoquer des maux d'estomac. Ce sont les pire thés matcha à boire.

Assurez-vous de savoir ce que réel version est avant de juger de sa saveur.

Comment faire du matcha est différent des autres thés. Aucun sac ou infuseur n'est utilisé. Comme il est broyé en une fine poudre, vous buvez toute la feuille. La méthode traditionnelle de fabrication consiste à fouetter la poudre avec un pinceau, après avoir versé de l'eau chaude dessus. Vous le buvez dans un bol.


Fukushima : une guerre nucléaire sans guerre

I-Livre n° 3, 25 janvier 2012

Recherche mondiale Lecteur I-Book interactif en ligne rassemble, sous forme de chapitres, une collection d'articles de fond et de vidéos de Global Research, y compris des débats et des analyses, sur un thème ou un sujet général.

Dans cet I-Book interactif en ligne, nous attirons l'attention de nos lecteurs sur une importante collection d'articles, de rapports et de matériel vidéo sur la catastrophe nucléaire de Fukushima et ses impacts (faites défiler vers le bas pour la table des matières).

INTRODUCTION

Le monde est à un carrefour critique. La catastrophe de Fukushima au Japon a mis au premier plan les dangers des radiations nucléaires dans le monde.

La crise au Japon a été décrite comme « une guerre nucléaire sans guerre ». Pour reprendre les mots du célèbre romancier Haruki Murakami :

« Cette fois, personne n'a largué de bombe sur nous… Nous avons préparé le terrain, nous avons commis le crime de nos propres mains, nous détruisons nos propres terres et nous détruisons nos propres vies.

Les radiations nucléaires – qui menacent la vie sur la planète Terre – ne font pas la une des journaux par rapport aux sujets d'intérêt public les plus insignifiants, y compris la scène de crime au niveau local ou les reportages des tabloïds sur les célébrités hollywoodiennes.

Alors que les répercussions à long terme de la catastrophe nucléaire de Fukushima Daiichi n'ont pas encore été pleinement évaluées, elles sont bien plus graves que celles relatives à la catastrophe de Tchernobyl en 1986 en Ukraine, qui a fait près d'un million de morts (New Book Concludes – Tchernobyl death péage : 985 000, principalement du cancer Global Research, 10 septembre 2010, Voir aussi Matthew Penney et Mark Selden The Severity of the Fukushima Daiichi Nuclear Disaster: Comparing Chernobyl and Fukushima, Global Research, 25 mai 2011)

De plus, alors que tous les yeux étaient rivés sur la centrale de Fukushima Daiichi, la couverture médiatique tant au Japon qu'à l'étranger n'a pas pleinement reconnu les impacts d'une deuxième catastrophe à la centrale nucléaire de Fukushima Daini de TEPCO (Tokyo Electric Power Co Inc).

Le consensus politique fragile au Japon, aux États-Unis et en Europe occidentale est que la crise de Fukushima a été contenue.

Les réalités, cependant, sont autrement. Fukushima 3 laissait échapper des quantités non confirmées de plutonium. Selon le Dr Helen Caldicott, « un millionième de gramme de plutonium, s'il est inhalé, peut provoquer le cancer ».

Un sondage d'opinion en mai 2011 a confirmé que plus de 80 pour cent de la population japonaise ne croit pas les informations du gouvernement concernant la crise nucléaire. (cité dans Sherwood Ross, Fukushima : Japan’s Second Nuclear Disaster, Global Research, 10 novembre 2011)

Les impacts au Japon

The Japanese government has been obliged to acknowledge that “the severity rating of its nuclear crisis … matches that of the 1986 Chernobyl disaster”. In a bitter irony, however, this tacit admission by the Japanese authorities has proven to been part of the cover-up of a significantly larger catastrophe, resulting in a process of global nuclear radiation and contamination:

“While Chernobyl was an enormous unprecedented disaster, it only occurred at one reactor and rapidly melted down. Once cooled, it was able to be covered with a concrete sarcophagus that was constructed with 100,000 workers. There are a staggering 4400 tons of nuclear fuel rods at Fukushima, which greatly dwarfs the total size of radiation sources at Chernobyl.” ( Extremely High Radiation Levels in Japan: University Researchers Challenge Official Data, Global Research, April 11, 2011)

Fukushima in the wake of the Tsunami, March 2011

Worldwide Contamination

The dumping of highly radioactive water into the Pacific Ocean constitutes a potential trigger to a process of global radioactive contamination. Radioactive elements have not only been detected in the food chain in Japan, radioactive rain water has been recorded in California:

“Hazardous radioactive elements being released in the sea and air around Fukushima accumulate at each step of various food chains (for example, into algae, crustaceans, small fish, bigger fish, then humans or soil, grass, cow’s meat and milk, then humans). Entering the body, these elements – called internal emitters – migrate to specific organs such as the thyroid, liver, bone, and brain, continuously irradiating small volumes of cells with high doses of alpha, beta and/or gamma radiation, and over many years often induce cancer”. (Helen Caldicott, Fukushima: Nuclear Apologists Play Shoot the Messenger on Radiation, The Age, April 26, 2011)

While the spread of radiation to the West Coast of North America was casually acknowledged, the early press reports (AP and Reuters) “quoting diplomatic sources” stated that only “tiny amounts of radioactive particles have arrived in California but do not pose a threat to human health.”

“According to the news agencies, the unnamed sources have access to data from a network of measuring stations run by the United Nations’ Comprehensive Test Ban Treaty Organization. …

… Greg Jaczko, chair of the U.S. Nuclear Regulatory Commission, told White House reporters on Thursday (March 17) that his experts “don’t see any concern from radiation levels that could be harmful here in the United States or any of the U.S. territories”.

The spread of radiation. March 2011

Public Health Disaster. Economic Impacts

What prevails is a well organized camouflage. The public health disaster in Japan, the contamination of water, agricultural land and the food chain, not to mention the broader economic and social implications, have neither been fully acknowledged nor addressed in a comprehensive and meaningful fashion by the Japanese authorities.

Japan as a nation state has been destroyed. Its landmass and territorial waters are contaminated. Part of the country is uninhabitable. High levels of radiation have been recorded in the Tokyo metropolitan area, which has a population of 39 million (2010) (more than the population of Canada, circa 34 million (2010)) There are indications that the food chain is contaminated throughout Japan:

Radioactive cesium exceeding the legal limit was detected in tea made in a factory in Shizuoka City, more than 300 kilometers away from the Fukushima Daiichi nuclear power plant. Shizuoka Prefecture is one of the most famous tea producing areas in Japan.

A tea distributor in Tokyo reported to the prefecture that it detected high levels of radioactivity in the tea shipped from the city. The prefecture ordered the factory to refrain from shipping out the product. After the accident at the Fukushima nuclear power plant, radioactive contamination of tea leaves and processed tea has been found over a wide area around Tokyo. (See 5 More Companies Detect Radiation In Their Tea Above Legal Limits Over 300 KM From Fukushima, June 15, 2011)

Japan’s industrial and manufacturing base is prostrate. Japan is no longer a leading industrial power. The country’s exports have plummeted. The Tokyo government has announced its first trade deficit since 1980.

While the business media has narrowly centered on the impacts of power outages and energy shortages on the pace of productive activity, the broader issue pertaining to the outright radioactive contamination of the country’s infrastructure and industrial base is a “scientific taboo” (i.e the radiation of industrial plants, machinery and equipment, buildings, roads, etc). A report released in January 2012 points to the nuclear contamination of building materials used in the construction industry, in cluding roads and residential buildings throughout Japan.(See FUKUSHIMA: Radioactive Houses and Roads in Japan. Radioactive Building Materials Sold to over 200 Construction Companies, January 2012)

A “coverup report” by the Ministry of Economy, Trade and Industry (May 2011), entitled Economic Impact of the Great East Japan Earthquake and Current Status of Recovery presents “Economic Recovery” as a fait accompli. It also brushes aside the issue of radiation. The impacts of nuclear radiation on the work force and the country’s industrial base are not mentioned. The report states that the distance between Tokyo -Fukushima Dai-ichi is of the order of 230 km (about 144 miles) and that the levels of radiation in Tokyo are lower than in Hong Kong and New York City.(Ministry of Economy, Trade and Industry, Impact of the Great East Japan Earthquake and Current Status of Recovery, p.15). This statement is made without corroborating evidence and in overt contradiction with independent radiation readings in Tokyo (se map below). In recent developments, Sohgo Security Services Co. is launching a lucrative “radiation measurement service targeting households in Tokyo and four surrounding prefectures”.


ARTICLES LIÉS

Grim: Workers dig mass graves in Higashimatsushima City as the death toll for the earthquake and tsunami reached 18,000

Temporary: Japanese construction workers build shelters for evacuees in Rikuzentakata, which was destroyed by the tsunami

Stricken: Four of the reactors at the Fukushima Dai-ichi plant are overheating. Experts said even if the coolers were too badly damaged, having power would help with pumping water into the reactors

RADIOACTIVE DUST ON SPINACH

The highest concentrations of radioactive elements have been found in milk and spinach.

Professor Steve Jones, an independent nuclear consultant, said its large leaf area means spinach collects more radioactive dust from the air than smaller vegetables.

Tests on milk, leeks and spinach have revealed higher than legal levels of two radioactive elements – iodine-131 and caesium-137 – at least 75 miles from the Fukushima plant.

But experts stressed the levels were too low to pose a health risk. An adult eating the contaminated spinach and milk would be exposed to around 0.05millisieverts (mSv) a day – or ten times the normal daily dose of background radiation we get from the environment.

It is only above levels of 100mSV that the risk of cancer increases by a detectable amount.

However, babies would be exposed to much higher levels – of 0.24mSv a day –because their growing thyroid glands absorb more iodine.

He said eating food containing radioactive materials could increase the risks of certain cancers, citing radioactive iodine which can accumulate in, and cause damage to, the thyroid.

Fears about radiation traces being found in Tokyo tap water have resulted in many customers refusing the traditional glass of water served automatically in restaurants and hotels.

While there have been no major reports of contaminated food in Tokyo – which has a population of around 13million – the discovery of higher than acceptable levels of iodine in an edible form of chrysanthemum have raised concerns.

The governments of China and South Korea have joined Taiwan in announcing they will now monitor all food imported from Japan.

Such was the concern in the Taiwanese capital, Taipei, that a leading Japanese restaurant has started offering customers the use of a radiation gauge.

More than 18,000 people are now thought to have died in the disaster.

The cost of rebuilding Japan, an operation that could take up to five years, was estimated to be around £145billion – but even if the smashed towns along the north east coast of Honshu island can ever be replaced, many survivors have said they do not want to return.

Evacuation: Satomi Osumi, 18, and her family were moved away from Fukushima to a refuge centre north of Tokyo


Testing for Cesium

I can tell you that cesium is something that shows up in 99% of the people I test… and even low levels of cesium can cause problems.

That’s because cesium blocks potassium channels in your body, which causes muscle cramps and spasms, digestive problems, heart palpitations, breathing difficulties, and mood changes.

If you’re experiencing any of these symptoms (or you regularly eat ocean fish like tuna or salmon), I encourage you to have your cesium levels tested.

Cesium exits the body through urine , so the easiest and most accurate way to check your cesium levels is with a urine test.

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What’s more, your Metals & Urine Stool Analysis also includes a private health coaching session with one of our coaches.

That’s important, because it ensures you’ll receive expert guidance on what heavy metals are holding you back… and the exact steps you need to take to feel better.


How do I know if I've been exposed to radiation? Can radiation get into my house?

Radiation is detected using a radiation detector or dosimeter. You can purchase them online through a number of vendors. For older radiation detectors (like mine), there are companies that offer calibration services.

What is Radiation?

Here's a brief explanation of radiation from the Health Physics Society:

Radiation is energy that comes from a source and travels through space and may be able to penetrate various materials. Light, radio, and microwaves are types of radiation that are called nonionizing. The kind of radiation discussed in this document is called ionizing radiation because it can produce charged particles (ions) in matter.

Ionizing radiation is produced by unstable atoms. Unstable atoms differ from stable atoms because unstable atoms have an excess of energy or mass or both. Radiation can also be produced by high-voltage devices (e.g., x-ray machines).

Unstable atoms are said to be radioactive. In order to reach stability, these atoms give off, or emit, the excess energy or mass. These emissions are called radiation. The kinds of radiation are electromagnetic (like light) and particulate (i.e., mass given off with the energy of motion). Gamma radiation and x rays are examples of electromagnetic radiation. Gamma radiation originates in the nucleus while x rays come from the electronic part of the atom. Beta and alpha radiation are examples of particulate radiation.

Interestingly, there is a “background” of natural radiation everywhere in our environment. It comes from spaaace (i.e., cosmic rays) and from naturally occurring radioactive materials contained in the earth and in living things.

The document from the Massachusetts Department of Public Health states: “Alpha particles can be stopped by a sheet of paper. Beta particles can be stopped by a thin sheet of metal. Gamma rays are the most penetrating and can be stopped by concrete or lead.” This is yet another reason I'm thankful to live in a house built with Insulated Concrete Forms.


Elevated Radioactivity Found in Japanese Milk, Spinach

TOKYO—Raising concerns over possible contamination from the stricken Fukushima Daiichi nuclear plant, Japan's health ministry said Saturday that an abnormal amount of a radioactive material was detected in spinach grown about 110 kilometers (about 70 miles) northeast of Tokyo.

The ministry also said that an abnormal amount of the material, called iodine-131, was detected in milk from a dairy farm about 50 kilometers away from the plant.

Japan Real Time

Earthquake in Japan

See all the graphics on the situation in Japan -- from before and after photos to the status of the reactors to survivors' stories.

"This is the first time ever that an abnormal amount of radioactive material has been detected in food in Japan," said ministry official Ryusuke Hagiwara.

Chief Cabinet Secretary Yukio Edano said that the amounts detected in the milk and spinach would not immediately affect human health. Even so, concerns over possible food contamination mark a serious setback in Japan's attempts to contain its worst-ever nuclear accident as it threatens to widen the economic impact of the disaster to Japan's declining farming industry.

Also Saturday, Japan's science ministry said that small amounts of a radioactive substance not usually present have been detected in tap water in Tokyo and five nearby prefectures, but it said the amounts are too small to pose a threat to human health. The ministry started monitoring tap water for radioactive material Saturday, and will continue to check it every day.

In raw milk samples collected from a farm in the town of Kawamata in Fukushima prefecture, up to 1,510 becquerel per kilogram of iodine-131 were detected, about five times the limit of 300 becquerel per kilogram set by law.

"This will be a huge blow to dairy farms all over Fukushima," said Yukimitsu Sato, a spokesman for the prefecture's dairy farm cooperative, which represents about 60% of local dairy farms, including the one in Kawamata.

The prefecture had not shipped milk for consumption since the earthquake, and the health ministry's announcement came just as the cooperative was preparing to begin shipping again.

"We were just starting to see a ray of hope," said Mr. Sato, adding that the cooperative was not told about the radioactivity tests.

According to the cooperative, Fukushima prefecture's 516 dairy farms usually ship 254 tons of milk every day, with annual sales of about ¥10 billion (about $125 million). About 1.3% of dairy cows in Japan were in Fukushima as of 2008, according to the prefecture.

The health ministry also detected higher-than-normal levels of iodine-131 from spinach samples collected Saturday from farms in six locations in Ibaraki prefecture, south of Fukushima.

One spinach sample collected from the city of Hitachinaka, located about 120 kilometers south of the plant, contained 8,420 becquerel per kilogram of iodine-131, according to the health ministry. The normal amount set by Japanese law is 2,000 becquerel per kilogram.

Another spinach sample from Takahagi, a city closer to Fukushima, recorded 15,020 becquerel per kilogram, more than seven times the normal amount. From that sample, radioactive caesium 134 and caesium 137 were also detected in slightly larger amounts than the limits set by law.

The Ibaraki prefectural government has asked farmers to suspend shipments of spinach, according to the Ibaraki branch of the National Federation of Agricultural Cooperative Associations.

An official in Ibaraki prefecture said that he couldn't deny the possibility that some spinach from the prefecture has already reached consumers. The prefecture produces about 14,000 tons of spinach a year, about 5% of overall production in Japan.

Tokyo Electric Power Co. 9501 3.60% said at a news conference Saturday that it was prepared to offer compensation to farmers.

Any impact on Japan's agricultural sector will mostly be concentrated on the domestic market. Japan imports far more food than it exports, and even some of the most basic ingredients in Japanese cuisine, such as soy beans, are mostly imported. In 2009, the total value of the country's food imports stood at $53.5 billion, while its exports came to only $3.27 billion, according to the Japan External Trade Organization.

If fears over contamination grow, the country may have to rely on imports even more.

Mr. Edano said that the level of radioactive materials detected in the milk means that if a person drank that milk every day for a year, based on average Japanese milk consumption, total exposure to radioactivity would be about the same as one CT scan. If a person ate the spinach in question for one year, the radioactivity would be about one-fifth of one CT scan, he said.

Mr. Edano said that the health ministry will collect more data to find out whether contaminated foods are limited to certain areas, and whether it is necessary to restrict the consumption or shipment of certain food products. The ministry will also investigate other products besides milk and spinach, he added.

--Hiroyuki Kachi contributed to this article.

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Fukushima’s Contamination Produces Some Surprises at Sea

Ken Kostel, Woods Hole Oceanographic Institution Ken Buesseler on his boat.

Six months after the accident at Fukushima Daiichi, the news flow from the stricken nuclear power plant has slowed, but scientific studies of radioactive material in the ocean are just beginning to bear fruit.

The word from the land is bad enough. As my colleague Hiroko Tabuchi reported on Saturday, Japanese officials have detected elevated radiation levels in rice near the crippled reactors. Worrying radiation levels had already been detected in beef, milk, spinach and tea leaves, leading to recalls and bans on shipments.

Off the coast, the early results indicate that very large amounts of radioactive materials were released, and may still be leaking, and that rather than being spread through the whole ocean, currents are keeping a lot of the material concentrated.

Most of that contamination came from attempts to cool the reactors and spent fuel pools, which flushed material from the plant into the ocean, and from direct leaks from the damaged facilities.

Japanese government and utility industry scientists estimated this month that 3,500 terabecquerels of cesium 137 was released directly into the sea from March 11, the date of the earthquake and tsunami, to late May. Another 10,000 terabecquerels of cesium 137 made it into the ocean after escaping from the plant as steam.

Ken Kostel, Woods Hole Oceanographic Institution Ken Buesseler, a marine chemist, paid his respects at Namiwake Shrine outside Sendai, Japan, before departing on a cruise to study radiation releases into the ocean from the Fukushima power plant.

The leakage very likely isn’t over, either. The Tokyo Electric Power Company, the operator of the plant, said Sept. 20 that it believed that something on the order of 200 to 500 tons a day of groundwater might still be pouring into the damaged reactor and turbine buildings.

Ken Buesseler, a scientist at the Woods Hole Oceanographic Institution, who in 1986 studied the effects of the Chernobyl disaster on the Black Sea, said the Fukushima disaster appeared to be by far the largest accidental release of radioactive material into the sea.

Chernobyl-induced radiation in the Black Sea peaked in 1986 at about 1,000 becquerels per cubic meter, he said in an interview at his office in Woods Hole, Mass. By contrast, the radiation level off the coast near the Fukushima Daiichi plant peaked at more than 100,000 becquerels per cubic meter in early April.

Before Fukushima, in 2010, the Japanese coast measured about 1.5 becquerel per cubic meter, he said.

‘𠆌hernobyl might have been five times bigger, over all, but the ocean impact was much smaller,’’ Mr. Buesseler said.

Working with a team of scientists from other institutions, including the University of Tokyo and Columbia University, Mr. Buesseler’s Woods Hole group in June spent 15 days in the waters off northeast Japan, studying the levels and dispersion of radioactive substances there and the effect on marine life.

The project, financed primarily by the Moore Foundation after governments declined to participate, continued to receive samples from Japanese cruises into July.

While Mr. Buesseler declined to provide details of the findings before analysis is complete and published, he said the broad results were sobering.

“When we saw the numbers — hundreds of millions of becquerels — we knew this was the largest delivery of radiation into the ocean ever seen,’’ he said. ‘‘We still don’t know how much was released.’’

Mr. Buesseler took samples of about five gallons, filtered out the naturally occurring materials and the materials from nuclear weapon explosions, and measured what was left.

The scientists had expected to find ocean radiation levels falling off sharply after a few months, as radioactive substances were dispersed by the currents, because, he said, “The ocean’s solution to pollution is dilution.’’

The good news is that researchers found the entire region 20 to 400 miles offshore had radiation levels too low to be an immediate threat to humans.

But there was also an unpleasant surprise. “Rather than leveling off toward zero, it remained elevated in late July,’’ he said, up to about 10,000 becquerel per cubic meter. ‘‘That suggests the release problem has not been solved yet.”

The working hypothesis is that contaminated sediments and groundwater near the coast are continuing to contaminate the seas, he said.

The international team also collected plankton samples and small fish for study. Mr. Buesseler said there were grounds for concern about bioaccumulation of radioactive isotopes in the food chain, particularly in seaweed and some shellfish close to the plants. A fuller understanding of the effect on fish that are commercially harvested will probably take several years of data following several feeding cycles, he said.

‘‘We also don’t know concentrations in sediments, so benthic biota may be getting higher doses and if consumed (shellfish), could be of concern,’’ he wrote later in an e-mail, referring to organisms that dwell on the sea floor.

The study also found that the highest cesium values were not necessarily from the samples collected closest to Fukushima, he said, because eddies in the ocean currents keep the material from being diluted in some spots farther offshore.

The overall results were consistent with those previously found by Japanese scientists, Mr. Buesseler said.

He said more research was urgently needed to answer several questions, including why the level of contamination offshore near the plant was so high.

“Japan is leading the studies, but more work is needed than any one country, or any one lab, can possibly carry out,” he said.


  • The marine robot, nicknamed 'little sunfish', is about the size of a loaf of bread
  • Robot has been sent inside Japan's crippled Fukushima nuclear plant to find fuel
  • 'Sunfish' robot has now gathered data and from inside the site's Unit 3 reactor

Published: 11:39 BST, 19 July 2017 | Updated: 07:23 BST, 20 July 2017

A Japanese robot has begun probing the radioactive water at Fukushima's nuclear reactor.

The marine robot, nicknamed the 'little sunfish', is on a mission to study structural damage and find fuel inside the three reactors of the devastated plant.

Experts said remote-controlled bots are key to finding fuel at the dangerous site, which has likely melted and been submerged by highly radioactive water.

A Japanese robot has begun probing the radioactive water at Fukushima's nuclear reactor. This image captured by an underwater robot shows a part of equipment housing a control rod drive system of Unit 3 at Fukushima Dai-ichi nuclear plant

'SUNFISH' ROBOT

An underwater robot has captured images and other data inside Japan's crippled Fukushima nuclear plant on its first day of work.

The marine robot, nicknamed the 'little sunfish', is on a mission to study damage and find resources inside the devastated plant.

The probe - about the size of a loaf of bread - is equipped with lights, manoeuvres using tail propellers and collects data using two cameras and a dosimeter radiation detector.

During a demonstration of the device at a test facility near Tokyo last month, the probe slowly slid down from a rail and moved across the water.

A team operated it remotely, with one guiding the robot while another adjusted a cable that transmits data and serves as its lifeline.

The probe - about the size of a loaf of bread - is equipped with lights, manoeuvres using tail propellers and collects data using two cameras and a dosimeter radiation detector.

Plant operators chose to send the robot inside the containment vessel of the No. 3 reactor because it has highest known water levels out of the the three reactors.

The robot entered the structure at 6.30am JST (10.30 BST, 5.30 ET) through a pipe connected to the containment vessel.

The marine machine, which was attached to cables, then swam to the area just below the reactor pressure vessel inside to take images.

New images taken by the robot show how parts of the system, including the control rod, have been damaged by radiation.

On Friday, the robot will continue its travels to the bottom of the containment vessels, where melted fuel deposits are believed to have accumulated.

In 2011, a 10-metre-high tsunami that killed nearly 19,000 people crashed into Japan's Fukushima nuclear power plant, leading to several meltdowns.

Five years after the disaster, researchers are still struggling to clean up the highly dangerous radioactive materials in water of the wasting reactors.


President Macron folds to Japan’s weaker climate position

French President Emmanuel Macron speaks during a press conference

Japan’s position on the ocean has been strongly criticized, and it has been found putting forward proposals that would undermine the Paris Agreement.

Global shipping is the sixth largest emitter of carbon, and produces more carbon than France and Germany combined.

President Macron, once seen as a champion for the environment, appears to be siding with Japan at next week’s crunch UN talks on ship emissions that will decide the trajectory of ship emissions for the next decade.

CMA CGM Benjamin Franklin is the largest container ship to ever call at a North America port, seen . [+] here docked at the Port of Los Angeles.

Japan’s proposals are less than a quarter of the level of ambition needed to meet Paris commitments on climate change, leaving shipowners with very little changes that they need to make to their ships.

With France having the world’s fourth largest container ship company, CMA-CGM, whose revenues at over $30 billion are more than double that of Wakashio operator, Japan-based Mitsui OSK Lines (MOL), meeting emissions targets would have impacted the French shipping company harder than the Japanese major.

Perhaps this was the deal that was needed to allow Japan to get rid of that other inconvenient problem - radioactive Fukushima water.