Recettes traditionnelles

Guy's American Kitchen parmi les restaurants américains les plus lucratifs

Guy's American Kitchen parmi les restaurants américains les plus lucratifs

Guy's American Kitchen and Bar, le tristement célèbre premier restaurant new-yorkais de Guy Fieri qui a reçu une critique cinglante, bien que déplacée, du New York Times en 2012, est officiellement l'un des restaurants indépendants les plus rentables de New York. York et le pays tout entier.

Selon un nouveau rapport de Restaurant Business, Guy's American Kitchen and Bar est le neuvième restaurant le plus rentable de New York, et le 26e restaurant le plus rentable du pays.

En 2013, RB estime que le restaurant a réalisé un chiffre d'affaires d'environ 16 millions de dollars.

À New York, ce classement place Guy’s American carrément entre Grand Central Oyster Bar (environ 16,2 millions de dollars) et Quality Meats (environ 15,8 millions de dollars). Les institutions de la ville de New York comme le restaurant Daniel, Morimoto et The Four Seasons n'ont pas aussi bien réussi que Fieri.

Smith et Wollensky, avec un chiffre d'affaires estimé à 25,5 millions de dollars en 2013, ont pris la première place à New York et la quatrième place parmi les restaurants les plus rentables du pays.

Et le restaurant le plus rentable du pays ? Cet honneur est allé à Tao bistrot asiatique à Las Vegas, qui a réalisé un chiffre d'affaires de 64,6 millions de dollars l'année dernière, selon les estimations de RB.

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Karen Lo est rédactrice adjointe au Daily Meal. Suivez-la sur Twitter @appleplexy.


Nourriture de la ruée vers l'or en Californie

Un orpaillage de quarante-neuf dans l'American River en Californie, 1850
Photo : L.C. McClure. Source : Wikimedia Commons

Lorsque James W. Marshall a découvert de l'or à Sutter's Mill à Coloma, en Californie, le 24 janvier 1848, les nouvelles ont circulé rapidement. Dans les années qui ont suivi, près de 300 000 personnes des États-Unis et de l'étranger se sont rendues sur la côte ouest pour tenter leur chance. Rien qu'en 1849, 80 000 nouveaux visages sont entrés en Californie. Ces voyageurs à la recherche d'or étaient surnommés les « quarante-niners », une référence à l'année où la ruée vers l'or s'est vraiment accélérée. Avant cette époque, la Californie était un territoire axé principalement sur l'agriculture. Une fois que la nouvelle de la découverte d'or s'est répandue, de nombreux agriculteurs ont abandonné leurs champs pour chercher fortune. Le petit village portuaire de Yerba Buena au bord de l'océan a rapidement débordé de navires, la région est devenue la métropole en plein essor maintenant connue sous le nom de San Francisco. Cette tournure des événements a eu un impact majeur sur le paysage culinaire de la Californie. Le potentiel de l'État à devenir un poids lourd agricole a été suspendu alors que l'Oregon est devenu le principal fournisseur de nourriture de la population de la ruée vers l'or. En 1849, lorsque les villes de la ruée vers l'or prenaient racine pour la première fois, la plupart des aliments étaient cuits sur les sites miniers ou dans des pensions et des saloons nouvellement créés. Au fur et à mesure que de plus en plus de voyageurs arrivaient d'une variété de régions et de milieux économiques, des restaurants, des hôtels et des auberges ont été construits pour les accueillir et les nourrir.

Dans les conditions difficiles de la vie à la frontière américaine, les hommes étaient souvent obligés de cuisiner eux-mêmes sans l'aide des femmes, les ménagères traditionnelles de cette époque. Cette autosuffisance culinaire s'est avérée importante lors de la ruée vers l'or en Californie, où seulement huit pour cent de la nouvelle population était composée de femmes, avec un nombre encore plus réduit dans les zones minières. Au début, la nourriture et les richesses étaient abondantes. Les mineurs pouvaient découvrir 2 000 $ d'or en une seule journée en ce qui concerne la nourriture, il y avait beaucoup de gibier à chasser et du bacon, des haricots et du café pouvaient être achetés à un prix raisonnable. Les temps semblaient bons. Les mineurs nouvellement riches ont construit des manoirs dans ce qui est maintenant le quartier de Nob Hill à San Francisco et se sont offerts des boissons fraîches et des morceaux de beurre servis sur de la glace. À l'époque, la glace était si recherchée que les glaciers de l'Alaska étaient loués par la baie d'Hudson et expédiés à San Francisco en morceaux pour être stockés dans des glacières.

Le port de San Francisco à Yerba Buena Cove en 1850 ou 1851.
Source : Wikimedia Commons via la Bibliothèque du Congrès

Au fil du temps, parce que la majorité de la nourriture en Californie devait être importée, elle est devenue notoirement chère. En quelques mois à peine, le prix des aliments a triplé. De nombreux mineurs sont arrivés avec seulement les vêtements sur le dos et un manque de fournitures de base, ce qui signifiait que les marchands étaient un avantage majeur et pouvaient facturer des prix scandaleusement élevés pour leurs marchandises. Des articles simples comme des œufs et des tranches de pain étaient vendus pour un dollar pièce en 1849, un prix astronomique encore aujourd'hui, plus de 150 ans plus tard. En raison du prix élevé de la nourriture, plusieurs témoignages de première main sur la vie de la ruée vers l'or décrivent des périodes de quasi-famine. La nutrition, malheureusement, n'était pas en haut de la liste des priorités d'un mineur. Les fruits et légumes étaient rares et de nombreux mineurs souffraient du scorbut. Les quarante-neufs détestaient également s'arracher à leur recherche d'or et se tournaient vers des repas rapides qui pouvaient être cuits sur des cendres chaudes. La farine, un aliment de base commun et souvent coûteux, a été étirée en la combinant avec du lait aigre et de la semoule de maïs pour être consommée en bouillie.

Le célèbre pain au levain de San Francisco est devenu un aliment de base pendant la ruée vers l'or. Les mineurs achetaient souvent un pain le matin qu'ils mangeaient lentement tout au long de la journée. La famille Boudin, originaire de France, était en partie responsable de la mise sur la carte du levain de San Francisco. La boulangerie utilise le même levain au levain depuis 1849 et la légende raconte que lors du tremblement de terre de 1906, Louise Boudin a pu conserver un seau de pâte mère, garantissant que chaque pain provenant de la boulangerie serait lié à travers l'histoire.

PBS Food – Recette de frites de Hangtown

Pendant les périodes d'abondance où l'or rendait les mineurs riches du jour au lendemain, ils se livraient parfois à un plat appelé Hangtown Fry. L'étrange concoction est originaire de Hangtown (maintenant connue sous le nom de Placerville), qui servait de base d'approvisionnement à la région minière de Californie. Au début de la ruée vers l'or, la région était appelée Old Dry Diggins, du nom de la pratique des mineurs consistant à transporter de la terre sèche jusqu'à l'eau courante pour laver l'or. Le nom a été changé pour Hangtown après que plusieurs hommes aient été pendus à un chêne blanc de la ville pour vol, meurtre et autres crimes liés à l'exploitation minière. Selon une histoire trouvée dans le journal Mountain Democrat, Hangtown Fry est né dans le saloon de l'hôtel El Dorado lorsqu'un mineur a demandé "le repas le plus raffiné et le plus cher de la maison". Le cuisinier a présenté à l'homme une omelette à base de bacon et d'huîtres, deux ingrédients importés coûteux, et c'est ainsi que le Hangtown Fry est né. Cela semble être un parfait reflet de la cuisine de la ruée vers l'or - fait des meilleurs ingrédients mais pas du tout élégant, le plat comprend un méli-mélo de divers ingrédients régionaux maintenus ensemble par des œufs d'or symboliques. Essayez cette recette de PBS Food pour un avant-goût de l'histoire de la ruée vers l'or dans votre propre cuisine.


Nourriture de la ruée vers l'or en Californie

Un orpaillage de quarante-neuf dans l'American River en Californie, 1850
Photo : L.C. McClure. Source : Wikimedia Commons

Lorsque James W. Marshall a découvert de l'or à Sutter's Mill à Coloma, en Californie, le 24 janvier 1848, les nouvelles ont circulé rapidement. Dans les années qui ont suivi, près de 300 000 personnes des États-Unis et de l'étranger se sont rendues sur la côte ouest pour tenter leur chance. Rien qu'en 1849, 80 000 nouveaux visages sont entrés en Californie. Ces voyageurs à la recherche d'or étaient surnommés les « quarante-niners », une référence à l'année où la ruée vers l'or s'est vraiment accélérée. Avant cette époque, la Californie était un territoire axé principalement sur l'agriculture. Une fois que la nouvelle de la découverte d'or s'est répandue, de nombreux agriculteurs ont abandonné leurs champs pour chercher fortune. Le petit village portuaire de Yerba Buena au bord de l'océan a rapidement débordé de navires, la région est devenue la métropole en plein essor maintenant connue sous le nom de San Francisco. Cette tournure des événements a eu un impact majeur sur le paysage culinaire de la Californie. Le potentiel de l'État à devenir un poids lourd agricole a été suspendu alors que l'Oregon est devenu le principal fournisseur de nourriture de la population de la ruée vers l'or. En 1849, lorsque les villes de la ruée vers l'or prenaient racine pour la première fois, la plupart des aliments étaient cuits sur les sites miniers ou dans des pensions et des saloons nouvellement créés. Au fur et à mesure que de plus en plus de voyageurs arrivaient d'une variété de régions et de milieux économiques, des restaurants, des hôtels et des auberges ont été construits pour les accueillir et les nourrir.

Dans les conditions difficiles de la vie à la frontière américaine, les hommes étaient souvent obligés de cuisiner eux-mêmes sans l'aide des femmes, les ménagères traditionnelles de cette époque. Cette autosuffisance culinaire s'est avérée importante lors de la ruée vers l'or en Californie, où seulement huit pour cent de la nouvelle population était composée de femmes, avec un nombre encore plus réduit dans les zones minières. Au début, la nourriture et les richesses étaient abondantes. Les mineurs pouvaient découvrir 2000 $ d'or en une seule journée lorsqu'il s'agissait de nourriture, il y avait beaucoup de gibier à chasser et du bacon, des haricots et du café pouvaient être achetés à un prix raisonnable. Les temps semblaient bons. Les mineurs nouvellement riches ont construit des manoirs dans ce qui est maintenant le quartier de Nob Hill à San Francisco et se sont offerts des boissons fraîches et des morceaux de beurre servis sur de la glace. À l'époque, la glace était si recherchée que les glaciers de l'Alaska étaient loués par la baie d'Hudson et expédiés à San Francisco en morceaux pour être stockés dans des glacières.

Le port de San Francisco à Yerba Buena Cove en 1850 ou 1851.
Source : Wikimedia Commons via la Bibliothèque du Congrès

Au fil du temps, parce que la majorité de la nourriture en Californie devait être importée, elle est devenue notoirement chère. En quelques mois à peine, le prix des aliments a triplé. De nombreux mineurs sont arrivés avec seulement les vêtements sur le dos et un manque de fournitures de base, ce qui signifiait que les marchands étaient un avantage majeur et pouvaient facturer des prix scandaleusement élevés pour leurs marchandises. Des articles simples comme des œufs et des tranches de pain étaient vendus pour un dollar pièce en 1849, un prix astronomique encore aujourd'hui, plus de 150 ans plus tard. En raison du prix élevé de la nourriture, plusieurs témoignages de première main sur la vie de la ruée vers l'or décrivent des périodes de quasi-famine. La nutrition, malheureusement, n'était pas en haut de la liste des priorités d'un mineur. Les fruits et légumes étaient rares et de nombreux mineurs souffraient du scorbut. Les quarante-neufs détestaient également s'arracher à leur recherche d'or et se tournaient vers des repas rapides qui pouvaient être cuits sur des cendres chaudes. La farine, un aliment de base commun et souvent coûteux, a été étirée en la combinant avec du lait aigre et de la semoule de maïs pour être consommée en bouillie.

Le célèbre pain au levain de San Francisco est devenu un aliment de base pendant la ruée vers l'or. Les mineurs achetaient souvent un pain le matin qu'ils mangeaient lentement tout au long de la journée. La famille Boudin, originaire de France, était en partie responsable de la mise sur la carte du levain de San Francisco. La boulangerie utilise le même levain au levain depuis 1849 et la légende raconte que lors du tremblement de terre de 1906, Louise Boudin a pu conserver un seau de pâte mère, garantissant que chaque pain provenant de la boulangerie serait lié à travers l'histoire.

PBS Food – Recette de frites de Hangtown

Pendant les périodes d'abondance où l'or rendait les mineurs riches du jour au lendemain, ils se livraient parfois à un plat appelé Hangtown Fry. L'étrange concoction est originaire de Hangtown (maintenant connue sous le nom de Placerville), qui servait de base d'approvisionnement à la région minière de Californie. Au début de la ruée vers l'or, la région était appelée Old Dry Diggins, du nom de la pratique des mineurs consistant à transporter de la terre sèche jusqu'à l'eau courante pour laver l'or. Le nom a été changé pour Hangtown après que plusieurs hommes aient été pendus à un chêne blanc de la ville pour vol, meurtre et autres crimes liés à l'exploitation minière. Selon une histoire trouvée dans le journal Mountain Democrat, Hangtown Fry est né dans le saloon de l'hôtel El Dorado lorsqu'un mineur a demandé "le repas le plus raffiné et le plus cher de la maison". Le cuisinier a présenté à l'homme une omelette à base de bacon et d'huîtres, deux ingrédients importés coûteux, et c'est ainsi que le Hangtown Fry est né. Cela semble être un parfait reflet de la cuisine de la ruée vers l'or - fait des meilleurs ingrédients mais pas du tout élégant, le plat comprend un méli-mélo de divers ingrédients régionaux maintenus ensemble par des œufs d'or symboliques. Essayez cette recette de PBS Food pour un avant-goût de l'histoire de la ruée vers l'or dans votre propre cuisine.


Nourriture de la ruée vers l'or en Californie

Un orpaillage de quarante-neuf dans l'American River en Californie, 1850
Photo : L.C. McClure. Source : Wikimedia Commons

Lorsque James W. Marshall a découvert de l'or à Sutter's Mill à Coloma, en Californie, le 24 janvier 1848, les nouvelles ont circulé rapidement. Dans les années qui ont suivi, près de 300 000 personnes des États-Unis et de l'étranger se sont rendues sur la côte ouest pour tenter leur chance. Rien qu'en 1849, 80 000 nouveaux visages sont entrés en Californie. Ces voyageurs à la recherche d'or étaient surnommés les « quarante-niners », une référence à l'année où la ruée vers l'or s'est vraiment accélérée. Avant cette époque, la Californie était un territoire axé principalement sur l'agriculture. Une fois que la nouvelle de la découverte d'or s'est répandue, de nombreux agriculteurs ont abandonné leurs champs pour chercher fortune. Le petit village portuaire de Yerba Buena au bord de l'océan a rapidement débordé de navires, la région est devenue la métropole en plein essor maintenant connue sous le nom de San Francisco. Cette tournure des événements a eu un impact majeur sur le paysage culinaire de la Californie. Le potentiel de l'État à devenir un poids lourd agricole a été suspendu alors que l'Oregon est devenu le principal fournisseur de nourriture de la population de la ruée vers l'or. En 1849, lorsque les villes de la ruée vers l'or prenaient racine pour la première fois, la plupart des aliments étaient cuits sur les sites miniers ou dans des pensions et des saloons nouvellement créés. Au fur et à mesure que de plus en plus de voyageurs arrivaient d'une variété de régions et de milieux économiques, des restaurants, des hôtels et des auberges ont été construits pour les accueillir et les nourrir.

Dans les conditions difficiles de la vie à la frontière américaine, les hommes étaient souvent obligés de cuisiner eux-mêmes sans l'aide des femmes, les ménagères traditionnelles de cette époque. Cette autosuffisance culinaire s'est avérée importante lors de la ruée vers l'or en Californie, où seulement huit pour cent de la nouvelle population était composée de femmes, avec un nombre encore plus réduit dans les zones minières. Au début, la nourriture et les richesses étaient abondantes. Les mineurs pouvaient découvrir 2000 $ d'or en une seule journée lorsqu'il s'agissait de nourriture, il y avait beaucoup de gibier à chasser et du bacon, des haricots et du café pouvaient être achetés à un prix raisonnable. Les temps semblaient bons. Les mineurs nouvellement riches ont construit des manoirs dans ce qui est maintenant le quartier de Nob Hill à San Francisco et se sont offerts des boissons fraîches et des morceaux de beurre servis sur de la glace. À l'époque, la glace était si recherchée que les glaciers de l'Alaska étaient loués par la baie d'Hudson et expédiés à San Francisco en morceaux pour être stockés dans des glacières.

Le port de San Francisco à Yerba Buena Cove en 1850 ou 1851.
Source : Wikimedia Commons via la Bibliothèque du Congrès

Au fil du temps, parce que la majorité de la nourriture en Californie devait être importée, elle est devenue notoirement chère. En quelques mois à peine, le prix des aliments a triplé. De nombreux mineurs sont arrivés avec seulement les vêtements sur le dos et un manque de fournitures de base, ce qui signifiait que les marchands étaient un avantage majeur et pouvaient facturer des prix scandaleusement élevés pour leurs marchandises. Des articles simples comme des œufs et des tranches de pain étaient vendus pour un dollar pièce en 1849, un prix astronomique encore aujourd'hui, plus de 150 ans plus tard. En raison du prix élevé de la nourriture, plusieurs témoignages de première main sur la vie de la ruée vers l'or décrivent des périodes de quasi-famine. La nutrition, malheureusement, n'était pas en haut de la liste des priorités d'un mineur. Les fruits et légumes étaient rares et de nombreux mineurs souffraient du scorbut. Les quarante-neufs détestaient également s'arracher à leur recherche d'or et se tournaient vers des repas rapides qui pouvaient être cuits sur des cendres chaudes. La farine, un aliment de base commun et souvent coûteux, a été étirée en la combinant avec du lait aigre et de la semoule de maïs pour être consommée en bouillie.

Le célèbre pain au levain de San Francisco est devenu un aliment de base pendant la ruée vers l'or. Les mineurs achetaient souvent un pain le matin qu'ils mangeaient lentement tout au long de la journée. La famille Boudin, originaire de France, était en partie responsable de la mise sur la carte du levain de San Francisco. La boulangerie utilise le même levain au levain depuis 1849 et la légende raconte que lors du tremblement de terre de 1906, Louise Boudin a pu conserver un seau de pâte mère, garantissant que chaque pain provenant de la boulangerie serait lié à travers l'histoire.

PBS Food – Recette de frites de Hangtown

Pendant les périodes d'abondance où l'or rendait les mineurs riches du jour au lendemain, ils se livraient parfois à un plat appelé Hangtown Fry. L'étrange concoction est originaire de Hangtown (maintenant connue sous le nom de Placerville), qui servait de base d'approvisionnement à la région minière de Californie. Au début de la ruée vers l'or, la région était appelée Old Dry Diggins, du nom de la pratique des mineurs consistant à transporter de la terre sèche jusqu'à l'eau courante pour laver l'or. Le nom a été changé pour Hangtown après que plusieurs hommes aient été pendus à un chêne blanc de la ville pour vol, meurtre et autres crimes liés à l'exploitation minière. Selon une histoire trouvée dans le journal Mountain Democrat, Hangtown Fry est né dans le saloon de l'hôtel El Dorado lorsqu'un mineur a demandé "le repas le plus raffiné et le plus cher de la maison". Le cuisinier a présenté à l'homme une omelette à base de bacon et d'huîtres, deux ingrédients importés coûteux, et c'est ainsi que le Hangtown Fry est né. Cela semble être un parfait reflet de la cuisine de la ruée vers l'or - fait des meilleurs ingrédients mais pas du tout élégant, le plat comprend un méli-mélo de divers ingrédients régionaux maintenus ensemble par des œufs d'or symboliques. Essayez cette recette de PBS Food pour un avant-goût de l'histoire de la ruée vers l'or dans votre propre cuisine.


Nourriture de la ruée vers l'or en Californie

Un orpaillage de quarante-neuf dans l'American River en Californie, 1850
Photo : L.C. McClure. Source : Wikimedia Commons

Lorsque James W. Marshall a découvert de l'or à Sutter's Mill à Coloma, en Californie, le 24 janvier 1848, les nouvelles ont circulé rapidement. Dans les années qui ont suivi, près de 300 000 personnes des États-Unis et de l'étranger se sont rendues sur la côte ouest pour tenter leur chance. Rien qu'en 1849, 80 000 nouveaux visages sont entrés en Californie. Ces voyageurs à la recherche d'or étaient surnommés les « quarante-niners », une référence à l'année où la ruée vers l'or s'est vraiment accélérée. Avant cette époque, la Californie était un territoire axé principalement sur l'agriculture. Une fois que la nouvelle de la découverte d'or s'est répandue, de nombreux agriculteurs ont abandonné leurs champs pour chercher fortune. Le petit village portuaire de Yerba Buena au bord de l'océan a rapidement débordé de navires, la région est devenue la métropole en plein essor maintenant connue sous le nom de San Francisco. Cette tournure des événements a eu un impact majeur sur le paysage culinaire de la Californie. Le potentiel de l'État à devenir un poids lourd agricole a été suspendu alors que l'Oregon est devenu le principal fournisseur de nourriture de la population de la ruée vers l'or. En 1849, lorsque les villes de la ruée vers l'or prenaient racine pour la première fois, la plupart des aliments étaient cuits sur les sites miniers ou dans des pensions et des saloons nouvellement créés. Au fur et à mesure que de plus en plus de voyageurs arrivaient d'une variété de régions et de milieux économiques, des restaurants, des hôtels et des auberges ont été construits pour les accueillir et les nourrir.

Dans les conditions difficiles de la vie à la frontière américaine, les hommes étaient souvent obligés de cuisiner eux-mêmes sans l'aide des femmes, les ménagères traditionnelles de cette époque. Cette autosuffisance culinaire s'est avérée importante lors de la ruée vers l'or en Californie, où seulement huit pour cent de la nouvelle population était composée de femmes, avec un nombre encore plus réduit dans les zones minières. Au début, la nourriture et les richesses étaient abondantes. Les mineurs pouvaient découvrir 2000 $ d'or en une seule journée lorsqu'il s'agissait de nourriture, il y avait beaucoup de gibier à chasser et du bacon, des haricots et du café pouvaient être achetés à un prix raisonnable. Les temps semblaient bons. Les mineurs nouvellement riches ont construit des manoirs dans ce qui est maintenant le quartier de Nob Hill à San Francisco et se sont offerts des boissons fraîches et des morceaux de beurre servis sur de la glace. À l'époque, la glace était si recherchée que les glaciers de l'Alaska étaient loués par la baie d'Hudson et expédiés à San Francisco en morceaux pour être stockés dans des glacières.

Le port de San Francisco à Yerba Buena Cove en 1850 ou 1851.
Source : Wikimedia Commons via la Bibliothèque du Congrès

Au fil du temps, parce que la majorité de la nourriture en Californie devait être importée, elle est devenue notoirement chère. En quelques mois à peine, le prix des aliments a triplé. De nombreux mineurs sont arrivés avec seulement les vêtements sur le dos et un manque de fournitures de base, ce qui signifiait que les marchands étaient un avantage majeur et pouvaient facturer des prix scandaleusement élevés pour leurs marchandises. Des articles simples comme des œufs et des tranches de pain étaient vendus pour un dollar pièce en 1849, un prix astronomique encore aujourd'hui, plus de 150 ans plus tard. En raison du prix élevé de la nourriture, plusieurs témoignages de première main sur la vie de la ruée vers l'or décrivent des périodes de quasi-famine. La nutrition, malheureusement, n'était pas en haut de la liste des priorités d'un mineur. Les fruits et légumes étaient rares et de nombreux mineurs souffraient du scorbut. Les quarante-neufs détestaient également s'arracher à leur recherche d'or et se tournaient vers des repas rapides qui pouvaient être cuits sur des cendres chaudes. La farine, un aliment de base commun et souvent coûteux, a été étirée en la combinant avec du lait aigre et de la semoule de maïs pour être consommée en bouillie.

Le célèbre pain au levain de San Francisco est devenu un aliment de base pendant la ruée vers l'or. Les mineurs achetaient souvent un pain le matin qu'ils mangeaient lentement tout au long de la journée. La famille Boudin, originaire de France, était en partie responsable de la mise sur la carte du levain de San Francisco. La boulangerie utilise le même levain au levain depuis 1849 et la légende raconte que lors du tremblement de terre de 1906, Louise Boudin a pu conserver un seau de pâte mère, garantissant que chaque pain provenant de la boulangerie serait lié à travers l'histoire.

PBS Food – Recette de frites de Hangtown

Pendant les périodes d'abondance où l'or rendait les mineurs riches du jour au lendemain, ils se livraient parfois à un plat appelé Hangtown Fry. L'étrange concoction est originaire de Hangtown (maintenant connue sous le nom de Placerville), qui servait de base d'approvisionnement à la région minière de Californie. Au début de la ruée vers l'or, la région était appelée Old Dry Diggins, du nom de la pratique des mineurs consistant à transporter de la terre sèche jusqu'à l'eau courante pour laver l'or. Le nom a été changé pour Hangtown après que plusieurs hommes aient été pendus à un chêne blanc de la ville pour vol, meurtre et autres crimes liés à l'exploitation minière. Selon une histoire trouvée dans le journal Mountain Democrat, Hangtown Fry est né dans le saloon de l'hôtel El Dorado lorsqu'un mineur a demandé "le repas le plus raffiné et le plus cher de la maison". Le cuisinier a présenté à l'homme une omelette à base de bacon et d'huîtres, deux ingrédients importés coûteux, et c'est ainsi que le Hangtown Fry est né. Cela semble être un parfait reflet de la cuisine de la ruée vers l'or - fait des meilleurs ingrédients mais pas du tout élégant, le plat comprend un méli-mélo de divers ingrédients régionaux maintenus ensemble par des œufs d'or symboliques. Essayez cette recette de PBS Food pour un avant-goût de l'histoire de la ruée vers l'or dans votre propre cuisine.


Nourriture de la ruée vers l'or en Californie

Un orpaillage de quarante-neuf dans l'American River en Californie, 1850
Photo : L.C. McClure. Source : Wikimedia Commons

Lorsque James W. Marshall a découvert de l'or à Sutter's Mill à Coloma, en Californie, le 24 janvier 1848, les nouvelles ont circulé rapidement. Dans les années qui ont suivi, près de 300 000 personnes des États-Unis et de l'étranger se sont rendues sur la côte ouest pour tenter leur chance. Rien qu'en 1849, 80 000 nouveaux visages sont entrés en Californie. Ces voyageurs à la recherche d'or étaient surnommés les « quarante-niners », une référence à l'année où la ruée vers l'or s'est vraiment accélérée. Avant cette époque, la Californie était un territoire axé principalement sur l'agriculture. Une fois que la nouvelle de la découverte d'or s'est répandue, de nombreux agriculteurs ont abandonné leurs champs pour chercher fortune. Le petit village portuaire de Yerba Buena au bord de l'océan a rapidement débordé de navires, la région est devenue la métropole en plein essor maintenant connue sous le nom de San Francisco. Cette tournure des événements a eu un impact majeur sur le paysage culinaire de la Californie. Le potentiel de l'État à devenir un poids lourd agricole a été suspendu alors que l'Oregon est devenu le principal fournisseur de nourriture de la population de la ruée vers l'or. En 1849, lorsque les villes de la ruée vers l'or prenaient racine pour la première fois, la plupart des aliments étaient cuits sur les sites miniers ou dans des pensions et des saloons nouvellement créés. Au fur et à mesure que de plus en plus de voyageurs arrivaient d'une variété de régions et de milieux économiques, des restaurants, des hôtels et des auberges ont été construits pour les accueillir et les nourrir.

Dans les conditions difficiles de la vie à la frontière américaine, les hommes étaient souvent obligés de cuisiner eux-mêmes sans l'aide des femmes, les ménagères traditionnelles de cette époque. Cette autosuffisance culinaire s'est avérée importante lors de la ruée vers l'or en Californie, où seulement huit pour cent de la nouvelle population était composée de femmes, avec un nombre encore plus réduit dans les zones minières. Au début, la nourriture et les richesses étaient abondantes. Les mineurs pouvaient découvrir 2000 $ d'or en une seule journée lorsqu'il s'agissait de nourriture, il y avait beaucoup de gibier à chasser et du bacon, des haricots et du café pouvaient être achetés à un prix raisonnable. Les temps semblaient bons. Les mineurs nouvellement riches ont construit des manoirs dans ce qui est maintenant le quartier de Nob Hill à San Francisco et se sont offerts des boissons fraîches et des morceaux de beurre servis sur de la glace. À l'époque, la glace était si recherchée que les glaciers de l'Alaska étaient loués par la baie d'Hudson et expédiés à San Francisco en morceaux pour être stockés dans des glacières.

Le port de San Francisco à Yerba Buena Cove en 1850 ou 1851.
Source : Wikimedia Commons via la Bibliothèque du Congrès

Au fil du temps, parce que la majorité de la nourriture en Californie devait être importée, elle est devenue notoirement chère. En quelques mois à peine, le prix des aliments a triplé. De nombreux mineurs sont arrivés avec seulement les vêtements sur le dos et un manque de fournitures de base, ce qui signifiait que les marchands étaient un avantage majeur et pouvaient facturer des prix scandaleusement élevés pour leurs marchandises. Des articles simples comme des œufs et des tranches de pain étaient vendus pour un dollar pièce en 1849, un prix astronomique encore aujourd'hui, plus de 150 ans plus tard. En raison du prix élevé de la nourriture, plusieurs témoignages de première main sur la vie de la ruée vers l'or décrivent des périodes de quasi-famine. La nutrition, malheureusement, n'était pas en haut de la liste des priorités d'un mineur. Les fruits et légumes étaient rares et de nombreux mineurs souffraient du scorbut. Les quarante-neufs détestaient également s'arracher à leur recherche d'or et se tournaient vers des repas rapides qui pouvaient être cuits sur des cendres chaudes. La farine, un aliment de base commun et souvent coûteux, a été étirée en la combinant avec du lait aigre et de la semoule de maïs pour être consommée en bouillie.

Le célèbre pain au levain de San Francisco est devenu un aliment de base pendant la ruée vers l'or. Les mineurs achetaient souvent un pain le matin qu'ils mangeaient lentement tout au long de la journée. La famille Boudin, originaire de France, était en partie responsable de la mise sur la carte du levain de San Francisco. La boulangerie utilise le même levain au levain depuis 1849 et la légende raconte que lors du tremblement de terre de 1906, Louise Boudin a pu conserver un seau de pâte mère, garantissant que chaque pain provenant de la boulangerie serait lié à travers l'histoire.

PBS Food – Recette de frites de Hangtown

Pendant les périodes d'abondance où l'or rendait les mineurs riches du jour au lendemain, ils se livraient parfois à un plat appelé Hangtown Fry. L'étrange concoction est originaire de Hangtown (maintenant connue sous le nom de Placerville), qui servait de base d'approvisionnement à la région minière de Californie. Au début de la ruée vers l'or, la région était appelée Old Dry Diggins, du nom de la pratique des mineurs consistant à transporter de la terre sèche jusqu'à l'eau courante pour laver l'or. Le nom a été changé pour Hangtown après que plusieurs hommes aient été pendus à un chêne blanc de la ville pour vol, meurtre et autres crimes liés à l'exploitation minière. Selon une histoire trouvée dans le journal Mountain Democrat, Hangtown Fry est né dans le saloon de l'hôtel El Dorado lorsqu'un mineur a demandé "le repas le plus raffiné et le plus cher de la maison". Le cuisinier a présenté à l'homme une omelette à base de bacon et d'huîtres, deux ingrédients importés coûteux, et c'est ainsi que le Hangtown Fry est né. Cela semble être un parfait reflet de la cuisine de la ruée vers l'or - fait des meilleurs ingrédients mais pas du tout élégant, le plat comprend un méli-mélo de divers ingrédients régionaux maintenus ensemble par des œufs d'or symboliques. Essayez cette recette de PBS Food pour un avant-goût de l'histoire de la ruée vers l'or dans votre propre cuisine.


Nourriture de la ruée vers l'or en Californie

Un orpaillage de quarante-neuf dans l'American River en Californie, 1850
Photo : L.C. McClure. Source : Wikimedia Commons

Lorsque James W. Marshall a découvert de l'or à Sutter's Mill à Coloma, en Californie, le 24 janvier 1848, les nouvelles ont circulé rapidement. Dans les années qui ont suivi, près de 300 000 personnes des États-Unis et de l'étranger se sont rendues sur la côte ouest pour tenter leur chance. Rien qu'en 1849, 80 000 nouveaux visages sont entrés en Californie. Ces voyageurs à la recherche d'or étaient surnommés les « quarante-niners », une référence à l'année où la ruée vers l'or s'est vraiment accélérée. Avant cette époque, la Californie était un territoire axé principalement sur l'agriculture. Une fois que la nouvelle de la découverte d'or s'est répandue, de nombreux agriculteurs ont abandonné leurs champs pour chercher fortune. Le petit village portuaire de Yerba Buena au bord de l'océan a rapidement débordé de navires, la région est devenue la métropole en plein essor maintenant connue sous le nom de San Francisco. Cette tournure des événements a eu un impact majeur sur le paysage culinaire de la Californie. Le potentiel de l'État à devenir un poids lourd agricole a été suspendu alors que l'Oregon est devenu le principal fournisseur de nourriture de la population de la ruée vers l'or. En 1849, lorsque les villes de la ruée vers l'or prenaient racine pour la première fois, la plupart des aliments étaient cuits sur les sites miniers ou dans des pensions et des saloons nouvellement créés. Au fur et à mesure que de plus en plus de voyageurs arrivaient d'une variété de régions et de milieux économiques, des restaurants, des hôtels et des auberges ont été construits pour les accueillir et les nourrir.

Dans les conditions difficiles de la vie à la frontière américaine, les hommes étaient souvent obligés de cuisiner eux-mêmes sans l'aide des femmes, les ménagères traditionnelles de cette époque. Cette autosuffisance culinaire s'est avérée importante lors de la ruée vers l'or en Californie, où seulement huit pour cent de la nouvelle population était composée de femmes, avec un nombre encore plus réduit dans les zones minières. Au début, la nourriture et les richesses étaient abondantes. Les mineurs pouvaient découvrir 2000 $ d'or en une seule journée lorsqu'il s'agissait de nourriture, il y avait beaucoup de gibier à chasser et du bacon, des haricots et du café pouvaient être achetés à un prix raisonnable. Les temps semblaient bons. Les mineurs nouvellement riches ont construit des manoirs dans ce qui est maintenant le quartier de Nob Hill à San Francisco et se sont offerts des boissons fraîches et des morceaux de beurre servis sur de la glace. À l'époque, la glace était si recherchée que les glaciers de l'Alaska étaient loués par la baie d'Hudson et expédiés à San Francisco en morceaux pour être stockés dans des glacières.

Le port de San Francisco à Yerba Buena Cove en 1850 ou 1851.
Source : Wikimedia Commons via la Bibliothèque du Congrès

Over time, because the majority of food in California had to be imported, it became notoriously expensive. In just a few short months, the price of food tripled. Many miners arrived with only the clothes on their backs and a lack of basic supplies, which meant merchants were at a major advantage and could charge outrageously high prices for their goods. Simple items like eggs and slices of bread were sold for a dollar a piece in 1849, an astronomical price even now, over 150 years later. Because of the high price of food, several firsthand accounts of gold rush life depict times of near-starvation. Nutrition, unfortunately, was not high on a miner’s list of priorities. Fruits and vegetables were scarce and as a result many miners suffered from scurvy. Forty-niners also hated to tear themselves away from their search for gold and turned to quick meals that could be cooked over hot ashes. Flour, a common and often costly staple, was stretched by combining it with sour milk and cornmeal to be eaten as mush.

San Francisco’s famous sourdough bread became a staple food item during the Gold Rush. Miners would often buy a loaf in the morning that would be eaten slowly throughout the day. The Boudin family, who came from France, was partially responsible for putting San Francisco sourdough on the map. The bakery has used the same sourdough starter since 1849 and legend has it that when the 1906 earthquake hit, Louise Boudin was able to save a bucket of the mother dough, ensuring that each loaf that came from the bakery would be linked throughout history.

PBS Food – Hangtown Fry Recipe

During times of plenty when gold made miners rich overnight, they would sometimes indulge in a dish called Hangtown Fry. The strange concoction originated in Hangtown (now known as Placerville), which served as a supply base to California’s mining region. In the beginning of the Gold Rush the area was referred to as Old Dry Diggins, named after the miner’s practice of carrying dry soil to running water for washing gold. The name was changed to Hangtown after several men were hanged from a white oak tree in town for robbery, murder and other mining-related crimes. According to a story found in the Mountain Democrat newspaper, Hangtown Fry originated in the saloon of the El Dorado Hotel when a miner requested “the finest and most expensive meal in the house.” The cook presented the man with an omelet made with bacon and oysters, both costly imported ingredients, and thus the Hangtown Fry was born. It seems a perfect reflection of Gold Rush cuisine – made from the finest ingredients yet not at all elegant, the dish includes a mish-mosh of various regional ingredients held together by symbolic golden eggs. Try this recipe from PBS Food for a taste of Gold Rush history in your very own kitchen.


Food of the California Gold Rush

A forty-niner gold panning in California’s American River, 1850
Photo: L.C. McClure. Source: Wikimedia Commons

When James W. Marshall discovered gold at Sutter’s Mill in Coloma, California on January 24, 1848, news traveled fast. In the years that followed nearly 300,000 folks from the US and abroad made their way to the west coast to take a chance at finding their fortune. In 1849 alone, 80,000 new faces entered California. These gold-seeking travelers were dubbed the “forty-niners,” a reference to the year when the rush for gold really picked up steam. Prior to this time California was a territory focused primarily on agriculture. Once word of the gold discovery spread, many farmers abandoned their fields in favor of seeking their fortunes. The small oceanside harbor village of Yerba Buena was soon overflowing with ships the area became the booming metropolis now known as San Francisco. This turn of events had a major impact on the culinary landscape of California. The state’s potential to become an agricultural heavyweight was put on hold as Oregon stepped up to become the main food provider to the gold-rush population. In 1849, when gold rush towns were first taking root, most food was cooked at the mining sites or in newly established boarding houses and saloons. As more and more travelers arrived from a variety of regions and economic backgrounds, restaurants, hotels and inns were built to accommodate and feed them.

In the harsh conditions of American frontier life, men were often forced to cook for themselves without the help of women, the traditional homemakers of that time period. This culinary self-sufficiency proved important in California’s gold rush, where only eight percent of the new population was made up of women, with even smaller numbers in mining areas. In the early days both food and riches were plentiful. Miners could uncover $2000 of gold in just one day when it came to food, there was plenty of wild game to be hunted and bacon, beans and coffee could be purchased for a reasonable price. Times appeared to be good. Newly rich miners built mansions in what is now the Nob Hill neighborhood of San Francisco and treated themselves to chilled beverages and pats of butter served over ice. At the time, ice was so highly sought after that Alaskan glaciers were leased by Hudson’s Bay and shipped to San Francisco in chunks to be stored in iceboxes.

San Francisco harbor at Yerba Buena Cove in 1850 or 1851.
Source: Wikimedia Commons via Library of Congress

Over time, because the majority of food in California had to be imported, it became notoriously expensive. In just a few short months, the price of food tripled. Many miners arrived with only the clothes on their backs and a lack of basic supplies, which meant merchants were at a major advantage and could charge outrageously high prices for their goods. Simple items like eggs and slices of bread were sold for a dollar a piece in 1849, an astronomical price even now, over 150 years later. Because of the high price of food, several firsthand accounts of gold rush life depict times of near-starvation. Nutrition, unfortunately, was not high on a miner’s list of priorities. Fruits and vegetables were scarce and as a result many miners suffered from scurvy. Forty-niners also hated to tear themselves away from their search for gold and turned to quick meals that could be cooked over hot ashes. Flour, a common and often costly staple, was stretched by combining it with sour milk and cornmeal to be eaten as mush.

San Francisco’s famous sourdough bread became a staple food item during the Gold Rush. Miners would often buy a loaf in the morning that would be eaten slowly throughout the day. The Boudin family, who came from France, was partially responsible for putting San Francisco sourdough on the map. The bakery has used the same sourdough starter since 1849 and legend has it that when the 1906 earthquake hit, Louise Boudin was able to save a bucket of the mother dough, ensuring that each loaf that came from the bakery would be linked throughout history.

PBS Food – Hangtown Fry Recipe

During times of plenty when gold made miners rich overnight, they would sometimes indulge in a dish called Hangtown Fry. The strange concoction originated in Hangtown (now known as Placerville), which served as a supply base to California’s mining region. In the beginning of the Gold Rush the area was referred to as Old Dry Diggins, named after the miner’s practice of carrying dry soil to running water for washing gold. The name was changed to Hangtown after several men were hanged from a white oak tree in town for robbery, murder and other mining-related crimes. According to a story found in the Mountain Democrat newspaper, Hangtown Fry originated in the saloon of the El Dorado Hotel when a miner requested “the finest and most expensive meal in the house.” The cook presented the man with an omelet made with bacon and oysters, both costly imported ingredients, and thus the Hangtown Fry was born. It seems a perfect reflection of Gold Rush cuisine – made from the finest ingredients yet not at all elegant, the dish includes a mish-mosh of various regional ingredients held together by symbolic golden eggs. Try this recipe from PBS Food for a taste of Gold Rush history in your very own kitchen.


Food of the California Gold Rush

A forty-niner gold panning in California’s American River, 1850
Photo: L.C. McClure. Source: Wikimedia Commons

When James W. Marshall discovered gold at Sutter’s Mill in Coloma, California on January 24, 1848, news traveled fast. In the years that followed nearly 300,000 folks from the US and abroad made their way to the west coast to take a chance at finding their fortune. In 1849 alone, 80,000 new faces entered California. These gold-seeking travelers were dubbed the “forty-niners,” a reference to the year when the rush for gold really picked up steam. Prior to this time California was a territory focused primarily on agriculture. Once word of the gold discovery spread, many farmers abandoned their fields in favor of seeking their fortunes. The small oceanside harbor village of Yerba Buena was soon overflowing with ships the area became the booming metropolis now known as San Francisco. This turn of events had a major impact on the culinary landscape of California. The state’s potential to become an agricultural heavyweight was put on hold as Oregon stepped up to become the main food provider to the gold-rush population. In 1849, when gold rush towns were first taking root, most food was cooked at the mining sites or in newly established boarding houses and saloons. As more and more travelers arrived from a variety of regions and economic backgrounds, restaurants, hotels and inns were built to accommodate and feed them.

In the harsh conditions of American frontier life, men were often forced to cook for themselves without the help of women, the traditional homemakers of that time period. This culinary self-sufficiency proved important in California’s gold rush, where only eight percent of the new population was made up of women, with even smaller numbers in mining areas. In the early days both food and riches were plentiful. Miners could uncover $2000 of gold in just one day when it came to food, there was plenty of wild game to be hunted and bacon, beans and coffee could be purchased for a reasonable price. Times appeared to be good. Newly rich miners built mansions in what is now the Nob Hill neighborhood of San Francisco and treated themselves to chilled beverages and pats of butter served over ice. At the time, ice was so highly sought after that Alaskan glaciers were leased by Hudson’s Bay and shipped to San Francisco in chunks to be stored in iceboxes.

San Francisco harbor at Yerba Buena Cove in 1850 or 1851.
Source: Wikimedia Commons via Library of Congress

Over time, because the majority of food in California had to be imported, it became notoriously expensive. In just a few short months, the price of food tripled. Many miners arrived with only the clothes on their backs and a lack of basic supplies, which meant merchants were at a major advantage and could charge outrageously high prices for their goods. Simple items like eggs and slices of bread were sold for a dollar a piece in 1849, an astronomical price even now, over 150 years later. Because of the high price of food, several firsthand accounts of gold rush life depict times of near-starvation. Nutrition, unfortunately, was not high on a miner’s list of priorities. Fruits and vegetables were scarce and as a result many miners suffered from scurvy. Forty-niners also hated to tear themselves away from their search for gold and turned to quick meals that could be cooked over hot ashes. Flour, a common and often costly staple, was stretched by combining it with sour milk and cornmeal to be eaten as mush.

San Francisco’s famous sourdough bread became a staple food item during the Gold Rush. Miners would often buy a loaf in the morning that would be eaten slowly throughout the day. The Boudin family, who came from France, was partially responsible for putting San Francisco sourdough on the map. The bakery has used the same sourdough starter since 1849 and legend has it that when the 1906 earthquake hit, Louise Boudin was able to save a bucket of the mother dough, ensuring that each loaf that came from the bakery would be linked throughout history.

PBS Food – Hangtown Fry Recipe

During times of plenty when gold made miners rich overnight, they would sometimes indulge in a dish called Hangtown Fry. The strange concoction originated in Hangtown (now known as Placerville), which served as a supply base to California’s mining region. In the beginning of the Gold Rush the area was referred to as Old Dry Diggins, named after the miner’s practice of carrying dry soil to running water for washing gold. The name was changed to Hangtown after several men were hanged from a white oak tree in town for robbery, murder and other mining-related crimes. According to a story found in the Mountain Democrat newspaper, Hangtown Fry originated in the saloon of the El Dorado Hotel when a miner requested “the finest and most expensive meal in the house.” The cook presented the man with an omelet made with bacon and oysters, both costly imported ingredients, and thus the Hangtown Fry was born. It seems a perfect reflection of Gold Rush cuisine – made from the finest ingredients yet not at all elegant, the dish includes a mish-mosh of various regional ingredients held together by symbolic golden eggs. Try this recipe from PBS Food for a taste of Gold Rush history in your very own kitchen.


Food of the California Gold Rush

A forty-niner gold panning in California’s American River, 1850
Photo: L.C. McClure. Source: Wikimedia Commons

When James W. Marshall discovered gold at Sutter’s Mill in Coloma, California on January 24, 1848, news traveled fast. In the years that followed nearly 300,000 folks from the US and abroad made their way to the west coast to take a chance at finding their fortune. In 1849 alone, 80,000 new faces entered California. These gold-seeking travelers were dubbed the “forty-niners,” a reference to the year when the rush for gold really picked up steam. Prior to this time California was a territory focused primarily on agriculture. Once word of the gold discovery spread, many farmers abandoned their fields in favor of seeking their fortunes. The small oceanside harbor village of Yerba Buena was soon overflowing with ships the area became the booming metropolis now known as San Francisco. This turn of events had a major impact on the culinary landscape of California. The state’s potential to become an agricultural heavyweight was put on hold as Oregon stepped up to become the main food provider to the gold-rush population. In 1849, when gold rush towns were first taking root, most food was cooked at the mining sites or in newly established boarding houses and saloons. As more and more travelers arrived from a variety of regions and economic backgrounds, restaurants, hotels and inns were built to accommodate and feed them.

In the harsh conditions of American frontier life, men were often forced to cook for themselves without the help of women, the traditional homemakers of that time period. This culinary self-sufficiency proved important in California’s gold rush, where only eight percent of the new population was made up of women, with even smaller numbers in mining areas. In the early days both food and riches were plentiful. Miners could uncover $2000 of gold in just one day when it came to food, there was plenty of wild game to be hunted and bacon, beans and coffee could be purchased for a reasonable price. Times appeared to be good. Newly rich miners built mansions in what is now the Nob Hill neighborhood of San Francisco and treated themselves to chilled beverages and pats of butter served over ice. At the time, ice was so highly sought after that Alaskan glaciers were leased by Hudson’s Bay and shipped to San Francisco in chunks to be stored in iceboxes.

San Francisco harbor at Yerba Buena Cove in 1850 or 1851.
Source: Wikimedia Commons via Library of Congress

Over time, because the majority of food in California had to be imported, it became notoriously expensive. In just a few short months, the price of food tripled. Many miners arrived with only the clothes on their backs and a lack of basic supplies, which meant merchants were at a major advantage and could charge outrageously high prices for their goods. Simple items like eggs and slices of bread were sold for a dollar a piece in 1849, an astronomical price even now, over 150 years later. Because of the high price of food, several firsthand accounts of gold rush life depict times of near-starvation. Nutrition, unfortunately, was not high on a miner’s list of priorities. Fruits and vegetables were scarce and as a result many miners suffered from scurvy. Forty-niners also hated to tear themselves away from their search for gold and turned to quick meals that could be cooked over hot ashes. Flour, a common and often costly staple, was stretched by combining it with sour milk and cornmeal to be eaten as mush.

San Francisco’s famous sourdough bread became a staple food item during the Gold Rush. Miners would often buy a loaf in the morning that would be eaten slowly throughout the day. The Boudin family, who came from France, was partially responsible for putting San Francisco sourdough on the map. The bakery has used the same sourdough starter since 1849 and legend has it that when the 1906 earthquake hit, Louise Boudin was able to save a bucket of the mother dough, ensuring that each loaf that came from the bakery would be linked throughout history.

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During times of plenty when gold made miners rich overnight, they would sometimes indulge in a dish called Hangtown Fry. The strange concoction originated in Hangtown (now known as Placerville), which served as a supply base to California’s mining region. In the beginning of the Gold Rush the area was referred to as Old Dry Diggins, named after the miner’s practice of carrying dry soil to running water for washing gold. The name was changed to Hangtown after several men were hanged from a white oak tree in town for robbery, murder and other mining-related crimes. According to a story found in the Mountain Democrat newspaper, Hangtown Fry originated in the saloon of the El Dorado Hotel when a miner requested “the finest and most expensive meal in the house.” The cook presented the man with an omelet made with bacon and oysters, both costly imported ingredients, and thus the Hangtown Fry was born. It seems a perfect reflection of Gold Rush cuisine – made from the finest ingredients yet not at all elegant, the dish includes a mish-mosh of various regional ingredients held together by symbolic golden eggs. Try this recipe from PBS Food for a taste of Gold Rush history in your very own kitchen.


Food of the California Gold Rush

A forty-niner gold panning in California’s American River, 1850
Photo: L.C. McClure. Source: Wikimedia Commons

When James W. Marshall discovered gold at Sutter’s Mill in Coloma, California on January 24, 1848, news traveled fast. In the years that followed nearly 300,000 folks from the US and abroad made their way to the west coast to take a chance at finding their fortune. In 1849 alone, 80,000 new faces entered California. These gold-seeking travelers were dubbed the “forty-niners,” a reference to the year when the rush for gold really picked up steam. Prior to this time California was a territory focused primarily on agriculture. Once word of the gold discovery spread, many farmers abandoned their fields in favor of seeking their fortunes. The small oceanside harbor village of Yerba Buena was soon overflowing with ships the area became the booming metropolis now known as San Francisco. This turn of events had a major impact on the culinary landscape of California. The state’s potential to become an agricultural heavyweight was put on hold as Oregon stepped up to become the main food provider to the gold-rush population. In 1849, when gold rush towns were first taking root, most food was cooked at the mining sites or in newly established boarding houses and saloons. As more and more travelers arrived from a variety of regions and economic backgrounds, restaurants, hotels and inns were built to accommodate and feed them.

In the harsh conditions of American frontier life, men were often forced to cook for themselves without the help of women, the traditional homemakers of that time period. This culinary self-sufficiency proved important in California’s gold rush, where only eight percent of the new population was made up of women, with even smaller numbers in mining areas. In the early days both food and riches were plentiful. Miners could uncover $2000 of gold in just one day when it came to food, there was plenty of wild game to be hunted and bacon, beans and coffee could be purchased for a reasonable price. Times appeared to be good. Newly rich miners built mansions in what is now the Nob Hill neighborhood of San Francisco and treated themselves to chilled beverages and pats of butter served over ice. At the time, ice was so highly sought after that Alaskan glaciers were leased by Hudson’s Bay and shipped to San Francisco in chunks to be stored in iceboxes.

San Francisco harbor at Yerba Buena Cove in 1850 or 1851.
Source: Wikimedia Commons via Library of Congress

Over time, because the majority of food in California had to be imported, it became notoriously expensive. In just a few short months, the price of food tripled. Many miners arrived with only the clothes on their backs and a lack of basic supplies, which meant merchants were at a major advantage and could charge outrageously high prices for their goods. Simple items like eggs and slices of bread were sold for a dollar a piece in 1849, an astronomical price even now, over 150 years later. Because of the high price of food, several firsthand accounts of gold rush life depict times of near-starvation. Nutrition, unfortunately, was not high on a miner’s list of priorities. Fruits and vegetables were scarce and as a result many miners suffered from scurvy. Forty-niners also hated to tear themselves away from their search for gold and turned to quick meals that could be cooked over hot ashes. Flour, a common and often costly staple, was stretched by combining it with sour milk and cornmeal to be eaten as mush.

San Francisco’s famous sourdough bread became a staple food item during the Gold Rush. Miners would often buy a loaf in the morning that would be eaten slowly throughout the day. The Boudin family, who came from France, was partially responsible for putting San Francisco sourdough on the map. The bakery has used the same sourdough starter since 1849 and legend has it that when the 1906 earthquake hit, Louise Boudin was able to save a bucket of the mother dough, ensuring that each loaf that came from the bakery would be linked throughout history.

PBS Food – Hangtown Fry Recipe

During times of plenty when gold made miners rich overnight, they would sometimes indulge in a dish called Hangtown Fry. The strange concoction originated in Hangtown (now known as Placerville), which served as a supply base to California’s mining region. In the beginning of the Gold Rush the area was referred to as Old Dry Diggins, named after the miner’s practice of carrying dry soil to running water for washing gold. The name was changed to Hangtown after several men were hanged from a white oak tree in town for robbery, murder and other mining-related crimes. According to a story found in the Mountain Democrat newspaper, Hangtown Fry originated in the saloon of the El Dorado Hotel when a miner requested “the finest and most expensive meal in the house.” The cook presented the man with an omelet made with bacon and oysters, both costly imported ingredients, and thus the Hangtown Fry was born. It seems a perfect reflection of Gold Rush cuisine – made from the finest ingredients yet not at all elegant, the dish includes a mish-mosh of various regional ingredients held together by symbolic golden eggs. Try this recipe from PBS Food for a taste of Gold Rush history in your very own kitchen.


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